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Cabello blanco, "señal de cura" de medicamentos para melanoma

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Por Julie Steenhuysen

Cuando su cabello se vuelve blanco,normalmente es señal de vejez, pero en los pacientes demelanoma avanzado que siguen un nuevo tipo de tratamiento parael cáncer, podría ser un muy buen signo, dijeron el sábadoinvestigadores.

Comentaron que el ipilimumab del laboratorio Bristol-MyersSquibb y el tremelimumab de Pfizer -dos fármacos experimentalesque buscan luchar contra el cáncer al mejorar el sistemainmunológico- tenían el peculiar efecto de ponerle el pelo asus pacientes completamente blanco.

Todos los pacientes cuyo cabello se volvió cano tuvieronuna respuesta completa al tratamiento, lo que significa que sustumores no eran más visibles en los escáneres. Eso sugiere queel pelo blanco podría ser un signo temprano de que las drogasfuncionarán contra el mortal cáncer a la piel.

"Comenzamos a ver la despigmentación de seis meses a un añodespués de iniciar la terapia", afirmó la doctora Anna Pavlick,directora del programa de melanoma del Langone Medical Centerde la Universidad de Nueva York, que ha tratado a 48 pacientescon ipilimumab o tremelimumab.

Ambas son versiones manipuladas de anticuerpos humanos yestán diseñadas para bloquear el CTLA-4, una molécula delsistema inmune que trabaja para mantener el sistema inmune bajocontrol.

"Tenemos 17 de esos 48 pacientes que han tenido respuestaparcial o completa a la terapia, lo que es bastante bueno",agregó Pavlick, quien presentó sus descubrimientos en elencuentro de la Sociedad Americana de Oncología Clínica enChicago.

"Tenemos nueve de esos pacientes que tienen unadespigmentación completa de su pelo. Estos nueve pacientes hantenido una completa respuesta a nivel radiológico", agregó.

Otro estudio de Bristol-Myers sobre el ipilimumab halló quemás del 20 por ciento de los pacientes con melanoma avanzadotuvieron una sobrevida de dos años después de tomar elmedicamento, comparado con los nueve meses normales.