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Demasiada cafeína podría generar alucinaciones: estudio

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Por Michael Kahn

¿Escucha voces cuando no hay nadiecerca o ve cosas que no están allí? El consumo excesivo decafeína podría ser el responsable, según indicaron el miércolesinvestigadores británicos.

Su estudio reveló que los estudiantes que tomaban por díael equivalente a más de siete tazas de café instantáneo erantres veces más propensos a haber tenido este tipo dealucinaciones, comparado con las personas que consumían sólouna taza diaria.

"Este es el primer paso hacia la observación de factoresmás amplios relacionados con las alucinaciones", dijo SimonJones, psicólogo de la Durham University en Gran Bretaña, quiendirigió el estudio.

Los resultados son también los últimos que suman evidenciaal hecho de que la cantidad de cafeína que consume una personaafectaría directamente su salud.

Investigaciones recientes sugirieron que la cafeínareduciría el riesgo de cáncer de ovario en las mujeres,mientras que otros estudios hallaron que demasiada cantidad deese compuesto duplicaría el riesgo de aborto espontáneo.

Actualmente, las personas tratadas por alucinacionesreciben medicación o asesoramiento, pero Jones dijo que suinvestigación apunta a explorar si sería útil modificar ladieta de esos pacientes.

"Esta es la primera vez, según tengo entendido, que seobserva (la relación entre) la cafeína y las alucinaciones",manifestó Jones en una entrevista telefónica.

HORMONA DEL ESTRES

Para el estudio, publicado en la revista Personality andIndividual Differences, el equipo de Jones consultó a 200estudiantes sobre su ingesta habitual de café, té, bebidasenergizantes y otros productos con cafeína. Los expertostambién evaluaron el nivel de estrés de los participantes.

Los estudiantes que consumían la mayor cantidad de cafeínaeran más propensos a informar experiencias de alucinaciones,como oír voces y ver cosas donde no las hay, indicaron losautores.

La hormona del estrés, el cortisol, ayudaría a explicar larelación, dijo Jones. Los investigadores saben que el cuerpoemite más cantidad de la hormona después de ingerir cafeína yeste adicional fomentaría las alucinaciones.

Los autores no consultaron a los estudiantes cuántodormían.

El próximo paso es probar si la cafeína realmente provocalas alucinaciones o si las personas que las padecen simplementeconsumen más cafeína cuando están bajo presión, agregó Jones.

"Podría ser que aquellos que tienen alucinaciones presentenmayores niveles de preocupación y ansiedad y que eso los llevea consumir más cafeína", finalizó el experto.