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El calor mata a miles de personas en Moscú, según un científico

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Por Dmitry Solovyov

Varios miles de moscovitas habrían muertoprevisiblemente en julio de este año por una olade calor sin precedentes y agosto podría añadir másfallecimientos a estas espeluznantes estadísticas, dijo uncientífico ruso el martes.

Moscú, una metrópolis de más de 10 millones de personas,lleva sufriendo el intenso calor desde el pasado junio, conunas temperaturas diarias cerca de los 40 grados.

La crisis ha arruinado una tercera parte de los cultivos degranos en Rusia, reducido el crecimiento económico de este añoy matado a al menos 54 personas en los incendios. El calordisminuyó el martes.

Citando un informe del registro civil de Moscú, BorisRevich, un investigador en ecología y demografía de la Academiade las Ciencias de Rusia, dijo que 5.850 moscovitas más habíanfallecido en julio pasado, frente al mismo dato del añoanterior.

Revich afirmó que creía que la gran mayoría de estasmuertes adicionales se habían debido a la intensa ola de calor.

"La situación fue absolutamente fácil de prever", dijo enuna rueda de prensa. "La única cosa de la que me sientoculpable es que mis cálculos (de las muertes) fuerondemasiado bajos cuando llegó el calor", agregó.

"Sin embargo, no tenemos ninguna experiencia calculandoeste tipo de calor tan horroroso, simplemente porque nohabíamos tenido nunca antes un calor así", señaló.

El Comité Estatal de Estadísticas (Goskomstat) debepublicar las cifras sobre las muertes alrededor del 20 deagosto, dijo Revich. Los números de la mortalidad de agostoestarán disponibles en septiembre.

Rompiendo el silencio oficial sobre los efectos adversosdel calor y del humo de los incendios forestales que cubrieronMoscú el pasado julio, el jefe del departamento de Salud delpaís, Andrei Seltsovsky, dijo el pasado 9 de agosto que lasmuertes se habían casi duplicado hasta las 700 por día, siendo el calor el principal causante.

"ESPELUZNANTE EXPERIMENTO DE LA NATURALEZA"

Revich calificó los datos facilitados por el registro civilmoscovita como "absolutamente fiables", añadiendo que pensabaque la mayoría de quienes habían muerto por el caloreran personas de avanzada edad que sufrían problemascardiovasculares y respiratorios.

También dijo que la crisis de calor de Rusia no fue unfenómeno único, poniendo de manifiesto que en el 2003 entre45.000 y 50.000 personas fallecieron tras una intensa ola decalor en la Unión Europea.

"Pero lo que hace que la situación en Moscú y en otrasgrandes ciudades del centro de Rusia sea diferente es que esteatípico calor se complementa con un alto nivel de lacontaminación del aire como resultado de los incendiosforestales", indicó Revich.

"La naturaleza ha hecho un espeluznante experimento connosotros", señaló.

Un total de 27.724 incendios han sido detectados en Rusiadesde julio, indicó el jefe del departamento del Ministerio deEmergencias Yuri Brazhnikov a los periodistas.

Brazhnikov añadió que los incendios habían afectado a untotal de 134 pueblos y ciudades y destruido unos 2.000 hogares.Alrededor de 1.100 personas se han trasladado a centros deacogida temporalmente.

Está previsto que el tiempo sea más fresco el fin de semanay el aire de Moscú estará más limpio, pero no está clarocon que rapidez las autoridades llevarán a cabo los pasospara estar preparados para luchar contra una ola de calorsimilar en el futuro.

Las ambulancias de Moscú, las casas de maternidad y loshospitales no tienen aire acondicionado, al igual que los denominados centros sociales abiertos para proporcionaruna acogida adecuada del calor a los enfermos y ancianos.

"Los países europeos han acumulado una enorme experiencia ala hora de cómo actuar durante el calor", puntualizó Revich.