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Campamento para niñas en riesgo de VIH apunta a la autoestima

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Por Robin Farmer

En un campamento ubicadoen el estado de Virginia, en Estados Unidos, las niñas norealizan actividades tradicionales como pesca o natación, peroreciben estadísticas que las marcarán mucho más que cualquierotro recuerdo de una fogata entre amigos.

Una de cada cinco personas con VIH en Virginia es una mujernegra y la tasa de infección con el virus del sida en esa razaera en el 2009 casi ocho veces mayor a la de los blancos.

Las participantes de este particular campamento son partedel SISTA SPEAK Empowerment Camp, un programa piloto deprevención del VIH patrocinado por la Clínica Fan Free, elprimer centro de atención de la salud pública gratuito deVirginia.

Trabajadores sociales recomendaron a unas 21 niñas de entre13 y 21 años, consideradas en riesgo de tener relaciones pocosaludables, para que asistan al campamento gratuito -financiadopor una beca de 10.000 dólares de una escuela secundarialocal-, el cual terminó esta semana.

En el campamento, las niñas participaron de actividades,escucharon charlas y hablaron sobre el VIH/sida y su incidenciaen las personas negras en Virginia, Estados Unidos y el mundo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades(CDC por su sigla en inglés) indicaron que entre el 2006 y el2009, las tasas de infección con VIH aumentaron entre loshombres gay y bisexuales. El sexo con un hombre portador de VIHes la principal fuente de infección en las mujeres negras.

La tasa de infección con VIH entre los hombres negros es lamayor de cualquier grupo racial y sexual, ubicándose más deseis veces por encima de la de los blancos, mientras que latasa entre las mujeres negras es 15 veces superior a la de lasblancas, señalaron los CDC.

Un aumento alarmante en las nuevas infecciones con VIHentre los jóvenes negros gay y bisexuales rodea a las mujeres,dijo Andrew Skerritt, autor del libro próximo a publicarse"Ashamed to Die: Silence, Denial, and the AIDS Epidemic in theSouth", que trata el problema de la epidemia del sida en el surdel país.

"Muchas mujeres sienten 'Estoy en una situación en la quenecesito acostarme con un hombre'. La falta de hombres negrosdisponibles les brinda a estos varones una ventaja. Por lo queel poder en la relación ha cambiado y las mujeres negras sesometen y muchas veces el precio de ese sometimiento es elVIH", dijo Skerritt.

Karen Legato, directora ejecutiva de la Clínica Fan Free,coincidió en que la mayor parte de la atención apunta a loshombres negros que tienen sexo con otros hombres.

"¿Pero a quiénes creen que están infectando? No sólo seestán infectando entre ellos", añadió Legato.

El campamento de una semana de duración, cerca de Richmond,se caracteriza por actividades diseñadas para aumentar laautoestima y enseñar estrategias de prevención del VIH.

Una pared estaba decorada con portarretratos de mujeresafroamericanas reconocidas, como Coretta Scott King y AngelaDavis, que los organizadores esperan inspiren a lasparticipantes del campamento.

Las palabras "La sabiduría de nuestros ancestros" adornabanun pasillo, al igual que el poema de Langston Hughes "Harlem" yla cita de Nelson Mandela: "Cuanto más informado uno está,menos arrogante y agresivo es".

"Cuanto mayor es la autoestima, más fácil es decir no ycorrerse de situaciones que pueden causar un dolor para toda lavida", dijo Charlene Brown, de la Clínica Fan Free.

A las participantes del campamento se les pidió durante unasesión que nombren cinco formas de protegerse del VIH y delsida.

Varias adolescentes gritaron su respuesta número uno:"¡Protegerse!", dijeron, refiriéndose al uso de preservativos.

Brown las ayudó con el resto de las respuestas:abstinencia, tomar las decisiones correctas, controlarsemediante pruebas y cumplir la palabra.

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