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El cáncer generará la muerte de 1,3 millones de europeos en 2011

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Por Kate Kelland

Algo menos de 1,3 millones de personasmorirán de cáncer en Europa este año, en momentos en que la tasade mortalidad por la enfermedad está en descenso, dijeron elmiércoles investigadores.

Las cifras mejoran otras previas, salvo en el caso de lasmujeres, que están muriendo más de cáncer de pulmón en todos lospaíses salvo en el Reino Unido.

La tendencia a la baja en los índices de mortalidad porcáncer en la región se debe principalmente a la caída de lamortalidad por casos de cáncer de mama en las mujeres y de cáncerde pulmón y colorrectal en los hombres.

Sin embargo, el número global de muertes probablemente sigaen cifras similares a las de hace cuatro años porque la poblaciónestá envejeciendo y también está creciendo, dijeron los expertos,y el número de mujeres que mueren de cáncer de pulmón se estáincrementando de forma sostenida, salvo en Gran Bretaña.

"Pese a estas tendencias favorables en los índices demortalidad por cáncer en Europa, el número de muertes sigue más omenos estable, debido al envejecimiento de la población", dijoCarlo La Vecchia, de la Universidad de Milán, que encabezó elestudio.

Las tasas de mortalidad por cáncer en los países ricos seestán viendo reducidas por el acceso a mejores medicamentos y porel uso más amplio de programas de diagnóstico por imagen paradetectar antes los tumores, lo que hace más fácil tratarlos antesde que se extiendan a otras partes del organismo.

Los investigadores pretenden repetir el estudio para predecirlas muertes por cáncer para el 2012 porque conocer de formaprecisa el número de muertes puede ayudar a los países a destinarrecursos y estrategias para prevenir, tratar y controlar laenfermedad.

Para este año, La Vecchia señaló que había una brecha entreíndices de muerte por cáncer más bajos en el oeste de Europa yotros más altos en el centro y este de la región.

"Probablemente persista en el futuro inmediato", dijo en uncomunicado sobre los hallazgos.

El equipo de La Vecchia empleó un modelo matemático nuevopara predecir la mortalidad por cáncer. Los expertos contemplaronlas cifras generales en los 27 estados miembros de la UniónEuropea y a nivel individual en seis países: Francia, Alemania,Italia, Polonia, España y Gran Bretaña.

Sus hallazgos, publicados en la revista sobre cáncer Annalsof Oncology, predijeron que habría 1.281.466 muertes por cánceren la UE en el 2011, frente a 1.256.001 del 2007.

Si trasladamos estas cifras a patrones estandarizados cada100.000 habitantes, muestran que este año habrá una caída frentea las cifras del 2007, de 153,8 cada 100.000 a 142,8 cada 100.000hombres, y de 90,7 a 85,3 por cada 100.000 mujeres, lo queequivale a una caída masculina del 7 por ciento y femenina del 6por ciento.

Sin embargo, las tendencias del cáncer de pulmón sonpreocupantes. El Reino Unido ha registrado la tasa de muerte máselevada en mujeres durante una década y ahora está viendo cómoesos niveles se estabilizan, dijeron los expertos, pero los casosde cáncer pulmonar en mujeres están creciendo en toda la región.

El cáncer de pulmón está a menudo causado por el tabaquismo ola exposición al humo del tabaco.

Sólo aproximadamente un 15 por ciento de los pacientes concáncer pulmonar sobreviven cinco años después del diagnóstico, enparte porque la enfermedad a menudo se expande en silencio poraños antes de que se detecten síntomas claros de la enfermedad.