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Cáncer pasaría a enfermedad cardíaca como mayor causa de muerte

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Por Will Dunham

El cáncer suplantará a la enfermedadcardíaca como la principal causa de muerte en todo el mundo enel 2010, con una carga cada vez mayor en los países pobresdebido al aumento del tabaquismo y otros factores de riesgo,informaron el martes expertos en salud.

A nivel global, este año se diagnosticará alguna forma decáncer a alrededor de 12,4 millones de personas y 7,6 millonesmorirán, indicó en un informe la Agencia Internacional para laInvestigación del Cáncer (IARC) de la Organización Mundial dela Salud (OMS).

"La carga global de cáncer se duplicó en los últimos 30años del siglo XX y se estima que se duplicará nuevamente entreel 2000 y el 2020 y que casi se triplicará para el 2030",señaló el reporte.

Para el 2030, 26,4 millones de personas seríandiagnosticadas con cáncer y 17 millones morirían cada año comoconsecuencia de la enfermedad, pronosticó el informe.

En los hombres, el cáncer pulmonar fue el tipo más común enlo que respecta a nuevos casos y muertes, mientras que lostumores mamarios fueron la forma más habitual entre lasmujeres, según el escrito. Más hombres que mujeres contraen ymueren por cáncer.

"Esto va a presentar increíbles complicaciones a todo nivelen cada sociedad del mundo", señaló en una conferencia deprensa Peter Boyle, de IARC.

En el corto plazo, para el 2010, el cáncer superará a laenfermedad cardíaca como la principal causa de muerte a nivelmundial, indicó John Seffrin, presidente ejecutivo de laSociedad Estadounidense del Cáncer.

Los tumores actualmente representan alrededor de una decada ocho muertes en todo el mundo.

Entre las tendencias que contribuirán al aumento de loscasos y muertes por cáncer se encuentra el envejecimiento de lapoblación en muchos países y el incremento de las tasas detabaquismo en las naciones pobres. El cáncer es más común entrelos ancianos.

Algunos estados ricos han avanzado en la reducción deltabaquismo, el factor que produce la mayoría de los casos decáncer de pulmón, así como también muchas otras enfermedades.

No obstante, las compañías de cigarrillos están hallandonuevos clientes en los países en desarrollo. Seffrin indicó queel 40 por ciento de los fumadores del mundo se concentran ensólo dos naciones: China e India.

Hace algunas décadas, el cáncer era considerado un problemade los países occidentales, ricos e industrializados. Pero granparte de la carga global actualmente se concentra en losestados pobres y de medianos ingresos.

Muchos de esos países tienen presupuestos de saludlimitados y tasas elevadas de enfermedades contagiosas, a lavez que muchas personas no acceden a las instalaciones para eltratamiento del cáncer o a las terapias destinadas a salvar susvidas, manifestó Boyle.

"Hay más muertes en el mundo por cáncer que por sida,tuberculosis y malaria en conjunto", agregó Boyle.

Al mismo tiempo, en Estados Unidos y Europa las autoridadeshan informado sobre avances contra el cáncer.

Los progresos responden, fundamentalmente, a los controlesregulares del cáncer de pecho y colon, a la reducción deltabaquismo y a la mejora en los tratamientos.