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El cáncer de pecho es raro, pero muy agresivo, en los hombres

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Por Genevra Pittman

Menos del 1 por ciento de loscánceres mamarios afecta a los hombres, según un nuevo análisisde las tasas del cáncer realizado en seis países.

Pero cuando los varones desarrollan la enfermedad, se losdiagnostica en etapas más avanzadas que las mujeres y son máspropensos a morir por esa causa.

"No sorprende que los hombres consulten con la enfermedadavanzada", dijo la doctora Susan Dent, del Centro del Cáncerdel Hospital de Ottawa, en Canadá, y que no participó delestudio.

"Es porque ellos no están tan conscientes de que puedendesarrollar cáncer de pecho. Ni ellos ni los médicos piensanque los hombres pueden tener un tumor mamario", añadió.

Según estadísticas del Instituto Nacional del Cáncer, lamayoría de los pacientes masculinos tiene 60 ó 70 años almomento del diagnóstico.

La exposición a radiación y enfermedades que elevan elnivel de estrógeno, como la cirrosis hepática o el síndrome deKlinefelter -que es un trastorno genético-, son algunos de losfactores que elevan el riesgo de cáncer de mama en loshombres.

Dent consideró que los hombres deberían pensar en realizarcontroles médicos regulares si tienen antecedentes familiaresde la enfermedad, incluida la predisposición a desarrollarcáncer por mutaciones de los genes BRCA1 y BRCA2, que en lasmujeres elevan el riesgo de cáncer de mama y de ovario.

Los autores combinaron los datos de los registrosoncológicos de Dinamarca, Finlandia, Noruega, Suecia, Singapury Suiza (Ginebra) documentados desde 1970. Obtuvieron 460.000mujeres y 2.700 varones con cáncer mamario diagnosticado.

Los hombres eran más propensos a tener metástasis fuera delpecho al momento del diagnóstico. Además, se les indicabanmenos cirugías y radioterapia que a las mujeres, pero tasassimilares de quimioterapia y terapia hormonal.

Durante el período estudiado, los hombres tenían un 72 porciento de posibilidad de seguir con vida a los cinco años,comparado con el 78 por ciento entre las mujeres.

Pero el equipo del doctor Mikael Hartman, de la UniversidadNacional de Singapur, halló que los hombres tenían mejorpronóstico de supervivencia que las mujeres cuando el tumor sedetectaba en el mismo estadio y se manejaba con el tratamientorecomendado, según explica el equipo en Journal of ClinicalOncology.

"Los hombres a los que les aparece un bulto en un pechodemoran más que las mujeres en consultar al médico ante lamisma sospecha", dijo Hartman. "El cáncer mamario masculino esraro, pero puede ocurrir, y los hombres deben saber que tienenque consultar al médico si les aparece un bulto en las mamas",agregó.

El panel federal de expertos de Estados Unidos denominadoUnited States Preventive Services Task Force, que establece lasguías de pesquisa del cáncer, no recomienda que los hombres sinsíntomas se realicen mamografías con regularidad.

FUENTE: Journal of Clinical Oncology, online 3 de octubredel 2011