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El cáncer de tiroides es más frecuente cerca de los volcanes

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Por Amy Norton

Un nuevo estudio sugiere quequienes viven cerca de zonas volcánicas tendrían más riesgo dedesarrollar cáncer de tiroides.

Investigadores italianos hallaron que entre el 2002 y el2004, las tasas de carcinoma papilar de tiroides, que es eltipo más común de cáncer de tiroides, eran dos veces más altasen la zona volcánica de Sicilia que en el resto de la isla.

Entre los residentes de la provincia de Catania, enSicilia, hogar del volcán activo Etna, hubo 32 casos de cáncerde tiroides por cada 100.000 mujeres al año y seis casos porcada 100.000 hombres. Las cifras, en el resto de Sicilia, erande 14 y tres por cada 100.000, respectivamente.

La gran mayoría de los cánceres eran tumores papilares detiroides, una forma de lento avance que es la más frecuente delos cánceres tiroideos.

"El aumento del cáncer de tiroides es alarmante en la zonavolcánica de Sicilia, más del doble que en el resto de laisla", dijo a Reuters Health el autor principal del estudio,doctor Riccardo Vigneri, de la Escuela de Medicina de laUniversidad de Catania.

Dado que no todos los volcanes son iguales, se desconoce silas personas que viven cerca de un volcán tienen más riesgo dedesarrollar cáncer de tiroides, dijo Vigneri.

Según el autor, se deberían hacer más estudios para conocerlas tasas de cáncer de tiroides y de otros tumores en esaszonas. Vigneri indicó que 500 millones de personas en el mundoviven en regiones volcánicas.

Los resultados del estudio aparecen en Journal of theNational Cancer Institute (NCI).

En la base del cuello, la glándula tiroides producehormonas que regulan la frecuencia cardíaca, la presión, latemperatura del cuerpo y el peso. El cáncer de tiroides esbastante infrecuente; en Estados Unidos, por ejemplo, sediagnostican unos 37.000 nuevos casos por año, según el NCI.

Pero la incidencia de la enfermedad aumentó en las últimasdécadas en Estados Unidos, Francia, Italia y otros países,señaló el equipo.

Los factores de riesgo incluyen la deficiencia de yodo y laexposición a altos niveles de radiación, como la radioterapiaen la cabeza y el cuello. Pero más allá de eso, poco se sabesobre qué tipo de exposición ambiental favorecería la aparicióndel cáncer.

Según el equipo, es posible que las tasas de cáncer detiroides hayan sido más altas en Catania por las sustanciasquímicas presentes en el agua potable del acuífero volcánico.

"En muchas muestras de agua potable de la zona volcánicahallamos un aumento por sobre la concentración máxima permitidade cuatro metales y el compuesto radioactivo natural radón222", explicó Vigneri.

No obstante, el experto agregó que no habría que excluirotras posibles explicaciones.

El equipo opina que se necesitan más estudios paradeterminar, si los hubiera, qué sustancias contaminantes en elagua potable serían responsables del aumento excesivo delriesgo de desarrollar cáncer de tiroides.

"Si, como sospechamos, el elemento cancerígeno está en elagua potable, la filtración o su dilución con agua de una zonacercana no volcánica serían estrategias útiles para reducir elriesgo", dijo Vigneri.

En la mayoría de los casos, el cáncer de tiroides demora enavanzar y se suele identificar cuando todavía el tratamientopuede ser exitoso.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el 97 porciento de las personas a las que se les diagnostica este tipode tumor sigue con vida a los cinco años.

Los primeros síntomas del cáncer de tiroides incluyen unbulto en la parte delantera del cuello, cambios de la voz o vozronca, glándulas inflamadas en el cuello y problemas pararespirar o tragar, aunque esos síntomas suelen también tenerotra causa.

FUENTE: Journal of the National Cancer Institute, online 5de noviembre del 2009