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El carguero espacial Progress parte a la Estación Espacial Internacional

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La última nave de carga Progress de este año parte hoy hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, con más de 2,5 toneladas de carga, entre ellos un microsatélite.

El lanzamiento del carguero Progress M-13M está previsto para las 14.11 horas de Moscú (10.11 GMT), informó un portavoz del cosmódromo kazajo, citado por la agencia rusa Interfax.

El carguero se separará del cohete portador nueve minutos más tarde, precisó la fuente, que agregó que el acoplamiento de la nave de carga al módulo ruso Pirs tendrá lugar el 2 de noviembre a las 15.40 hora de Moscú (11.40 GMT).

La Progress transportará al laboratorio orbital 2.648 kilogramos de carga, entre agua y alimentos, equipos científicos, oxígeno, material médico y para la higiene de los cosmonautas.

Entre la carga hay un microsatélite Chibis-M, que será puesto en órbita una vez la Progress agote dentro de unos meses la misión que arranca hoy y pueda llevar el aparato ruso hasta su órbita tras desacoplarse de la EEI.

El Chibis-M, que entre su masa y los equipos científicos alcanzará un peso de apenas 52 kilogramos, estudiará las tormentas de rayos con la peculiaridad de que será la primera vez que este fenómeno meteorológico se investigue en distintos espectros de radiación electromagnética de manera simultánea.

La Progress M-13M será la primera nave de carga que llegue a la EEI desde finales de junio pasado, toda vez que el carguero lanzado a finales del pasado mes de agosto se estrelló en Siberia poco después de haber despegado.

Aquel fue el primer accidente en la historia de las Progress, que se emplean desde 1978, y ocurrió poco después de que los cargueros y las Soyuz rusas se convirtieran en el único eslabón entre la Tierra y la EEI, tras la jubilación de los transbordadores estadounidenses.

Debido al accidente, Rusia suspendió los lanzamientos de los cohetes Soyuz y de los cohetes portadores Protón y los bloques aceleradores Briz-M, reanudados a finales de septiembre.

Roscosmos decidió lanzar el carguero antes que una Soyuz tripulada para comprobar que se han tomado las medidas necesarias para solucionar los problemas que causaron la destrucción de la Progress M-12M.

Aunque tanto la agencia espacial rusa, Roscosmos, como la NASA mantienen la calma, en caso de que el carguero ruso no llegue a su destino el 2 de noviembre previsiblemente habrá que evacuar la estación.