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El caso de canibalismo más antiguo de la evolución humana

Se halla en Atapuerca un trozo de húmero que podría tener 1,3 millones de años y que presenta marcas de descarnación

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El equipo de excavaciones de Atapuerca ha encontrado en la Sima del Elefante un pequeño fragmento de húmero de un adulto que podría tener 1,3 millones de años y que presenta marcas de descarnación, por lo que los investigadores cree que puede tratarse del caso de canibalismo más antiguo de la evolución humana.

Según ha informado hoy el equipo científico de Atapuerca, en 2007 y 2008 se localizaron en el nivel TE9 en este yacimiento de la sierra burgalesa de Atapuerca los restos fósiles humanos más antiguos de Europa occidental.

Se trataba de una mandíbula, que fue portada de la revista Nature en abril de 2009, y de una falange de mano que de momento permanece inédita.

La datación de estos fósiles humanos y de la industria lítica asociada tiene 1,3 millones de años, de acuerdo con las investigaciones realizadas mediante el método de 'núclidos cosmogénicos'.

En julio de este año se ha localizado en el nivel TE9 un pequeño fragmento de húmero de un adulto, que podría pertenecer al mismo individuo que la mandíbula, y que presenta marcas de descarnación, así como una marca de percusión, similares a las observadas en los restos de mamíferos del mismo nivel.

Aunque todavía se esperan encontrar nuevos restos humanos que lo confirmen, los científicos aventuran la hipótesis de la práctica de canibalismo hace más de un millón de años en la Sierra de Atapuerca.

Se trataría del caso de canibalismo más antiguo conocido de la historia de la evolución humana, que retrasaría en cerca de medio millón de años esta práctica antropofágica que está muy bien contrastada en los restos de Homo Antecessor, especie encontrada en los yacimientos de la Sierra de Atapuerca.