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Casos de sida, en aumento en Filipinas

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Por Tess Thompson

Si bien Filipinas tiene una menorincidencia de VIH que la mayor parte de sus vecinos aunquecomparte muchos de los riesgos, los funcionarios de salud delpaís alertaron el jueves que se están produciendo una grancantidad de nuevos casos.

El aumento en los nuevos casos de VIH sugiere que lasituación de Filipinas debería ser descripta con más precisióncomo "desconocida y en aumento", dijo Mario Villaverde,subsecretario del Departamento de Salud filipino.

"Las estadísticas más recientes ya indicaron un cambio máso menos abrupto en el número de personas afectadas", indicó elfuncionario durante una conferencia sobre VIH/sida.

Villaverde añadió que cada vez más personas infectadas conel virus que causa el sida se estarían enterando de sucondición porque los tratamientos ahora son más accesibles,pero señaló que esto aún está siendo evaluado por elDepartamento de Salud.

"En los últimos dos años, los medicamentosantirretrovirales se han vuelto disponibles gratuitamente, loque implica que algunas personas VIH positivo antesdesconocidas por las autoridades ahora están siendoregistradas", explicó el funcionario.

Naciones Unidas estimó la cantidad de casos de filipinosque viven con VIH en 7.000 en el 2007. La población total delpaís es de alrededor de 91 millones de personas.

No obstante, el Departamento de Salud de Filipinas dijo quehasta julio la cifra de pacientes con VIH ascendía a 3.360,pero agregó que unos 300 nuevos casos corresponden sólo a esteaño.

Con todo, el estado de la infección con VIH en Filipinas hasido clasificado como de baja prevalencia, lo que implica quemenos del 0,1 por ciento de la población y menos del 5 porciento de las personas de grupos de riesgo están infectados.

Esto pese al bajo uso de preservativos que hay en el paísde mayoría católica, donde la poderosa Iglesia rechazacualquier método anticonceptivo artificial.

India, China y Tailandia tienen incidencias mayores deVIH/sida que Filipinas.

En tanto, otros países asiáticos considerados con bajaprevalencia de la enfermedad son Bangladesh, Bután, Indonesia,Corea del Norte, Fiyi, Laos, Malasia, Mongolia y Sri Lanka.