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CDC abandona estimación anual de muertes por gripe en EEUU

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Por Julie Steenhuysen

Los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades (CDC) están abandonando laestimación de hace décadas del número de personas que muerenanualmente por gripe estacional, al argumentar que los decesosvarían ampliamente de un año a otro.

En lugar de la estimación de 36.000 muertes anuales porinfluenza en Estados Unidos -una estadística con frecuenciacitada para alentar a las personas a vacunarse-, la cifra realde los últimos 30 años varía desde un mínimo de 3.000 a unmáximo de casi 49.000 decesos, indicaron el jueves los CDC.

"La gripe es realmente impredecible. No sabemos cuál seráel impacto de la influenza al comienzo de una temporadaparticular", dijo a periodistas el doctor David Shay,funcionario del Centro Nacional de Inmunización y EnfermedadesRespiratorias de los CDC, en una teleconferencia.

Esas estimaciones no tienen en cuenta la cepa de influenzapandémica H1N1 del 2009, pero sugieren que algunas cepas degripe son más letales que otras.

La estimación de 36.000 decesos usada por mucho tiempo sebasaba en datos de la década de 1990, cuando los virus H3N2eran predominantes, señalaron los CDC.

El nuevo análisis de los centros sugiere que los años enlos que las cepas H3N2 son más fuertes, las muertesrelacionadas con la gripe son 2,7 veces mayores que en años enlos que la predominancia corresponde a los virus de influenza Bo los H1N1.

Debido a esa variabilidad, es más preciso emplear un rangode muertes, señalaron los CDC, aunque eso probablementecambiará con el tiempo, cuando aparezcan mejores pruebas dediagnóstico y mejores formas de evaluar las muertes por gripe.

"Dado que tenemos este rango amplio de muertes -de 3.000 a49.000- es realmente un sinsentido decir lo que sucede en unatemporada de influenza promedio", expresó Shay, cuyo análisisfue publicado en el informe semanal de los CDC sobre muerte yenfermedad.

Lo que es constante es que la gripe afecta con más dureza alas personas mayores. Alrededor del 90 por ciento de losfallecimientos por influenza en las 31 temporadas de gripeentre 1976 y el 2007 se produjeron en mayores de 65 años.

Shay manifestó que los mejores métodos de evaluación ycontrol, que cambiaron en la última década, posiblementevolverán imposible con el tiempo la comparación de cifras.

Los CDC dijeron que la mejor forma de prevenir las muertesvinculadas con la gripe es la vacunación anual y recomendaronque prácticamente todas las personas de más de 6 meses de vidareciban una dosis de la inmunización contra la influenza.

Por otra parte, los centros señalaron que los fármacosantivirales como el oseltamivir pueden reducir el riesgo deenfermedad severa y muerte entre los ancianos y otras personascon alto riesgo de complicaciones.