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Los Celtics controlan a Ming y los Spurs pierden el duelo tejano

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Poca actividad en la NBA en la noche de elecciones presidenciales y la que hubo tuvo como escenario al Toyota Center de Houston, donde llegaron los Celtics de Boston para reivindicar su condición de campeones de la NBA y llevarse una importante victoria ante el equipo local de los Rockets.

También se dio el segundo duelo tejano de la temporada, esta vez en el AT&T Center, campo de los Spurs, que volvieron a mostrar una gran inconsistencia para perder frente a los Mavericks de Dallas, que la noche anterior habían caído derrotados ante los Cavaliers de Cleveland.

La primera prueba de fuego para los campeones de liga la superaron con un trabajado triunfo por 103-99 frente a los Rockets, todavía faltos de un buen engranaje como equipo.

De nuevo la excelente labor defensiva de los Celtics, especialmente en el marcaje al hombre clave del ataque de los Rockets, el pívot chino Yao Ming, y el acierto en los tiros a canasta del escolta Ray Allen hicieron la diferencia final a favor de los campeones.

El base reserva Eddie House con dos tiros de personal cuando faltaba algo más de nueve segundos para concluir el partido sentencio el marcador y la victoria de los Celtics (3-1) la tercera victoria de la nueva temporada, primera fuera de su campo.

Allen, viejo conocido de los Rockets cuando militaba en los SuperSonics de Seattle, fue la figura de los Celtics al conseguir 29 puntos con cinco rebotes y liderar el ataque efectivo del equipo de Boston que lograron un 51,9 por ciento de acierto en los tiros de campo y tuvieron a cinco jugadores en doble dígitos.

El alero Kevin Garnett fue el líder de la defensa de su equipo, al conseguir un doble-doble de 14 puntos y 11 rebotes, para dejar que Paul Pierce completase la aportación del "Big Three" con 13 tantos, capturase nueve balones bajo los aros, repartiese cuatro asistencias y recuperase tres balones.

El pívot Kendrick Perkins, con 15 puntos, y el base Rajon Rondo, con 10 tantos, completaron la lista de cinco jugadores de los Celtics que anotaron en doble dígitos y dejaron a su equipo con marca de 5-1 en los últimos seis partidos disputados contra los Rockets en Houston.

La defensa de los Celtics fue clave en el marcaje a Ming y al alero Ron Artest, que no pudieron nunca dominar en el juego bajo los aros, donde los campeones de liga capturaron 46 rebotes por 41 para los Rockets.

Los Celtics forzaron que Ming, Artest y McGrady al comienzo del cuarto periodo se combinasen para fallar los ocho tiros de campo que hicieron y los campeones de liga llegaron a los últimos tres minutos y medio con una ventaja parcial de 93-86, que iba a ser suficiente.

McGrady con 26 puntos, seis asistencias y dos rebotes, encabezó el ataque de los Rockets, que también tuvieron el apoyo del alero argentino Luis Scola al conseguir 21 tantos, incluidos 17 en el los tres primeros cuartos, con nueve rebotes.

El alero Dirk Nowitzki no quiso tener dos noches consecutivas malas y anotó 30 puntos, un más que Jason Terry para que ambos dejasen a los Mavericks con el triunfo de 98-81 frente a los Spurs, que perdieron el tercer partido consecutivo en la nueva temporada.

Nowitzki logró siete rebotes y dio tres asistencias para dirigir a los Mavericks (2-2), que encestaron 53 por ciento en los tiros de campo, comparados con sólo el 42 por ciento de los Spurs.

Los Mavericks también contaron con 14 puntos del alero Josh Howard, que logró doble-doble con 12 rebotes.

Por primera vez desde 1973, los Spurs han comenzado una temporada con marca de 0-3, y la ausencia por lesión del escolta argentino Manu Ginóbili ha vuelto a confirmar, lo que todo el mundo ya sabía, que sin su presencia el equipo tejano carece de agresividad y capacidad de reacción.

Los Spurs tienen el peor inicio de campaña desde la campaña de 1973-74 cuando empezaron la temporada con 0-4, la primera en la sede de San Antonio, después de jugar en Dallas, como los Chaparrals, en la ABA para en 1976 integrarse en la NBA.

De nuevo el base francés Tony Parker, que encestó 22 puntos y el pívot Tim Duncan, que logró doble-doble con 19 tantos y 15 rebotes, mantuvieron la consistencia en su juego, pero las aportaciones de 11 anotaciones cada uno por parte de los reservas Roger Mason y George Hill no fueron suficientes.

La buena noticia para los Spurs ver de nuevo en acción al pívot argentino Fabricio Oberto, recuperado del ritmo cardíaco anormal que sufrió la pasada semana.

Oberto jugó con total normalidad 15 minutos para aportar dos puntos después de encestar el único tiro que hizo a canasta.

Antes de los partidos en territorio tejano se habían enfrentado en el Izod Center de East Rutherford, el equipo local de los Nets de Nueva Jersey y los Suns de Phoenix, con triunfo para los visitantes por un cómodo marcador final de 86-114.

El escolta Raja Bell se fue perfecto en sus triples y con 22 puntos lideró el ataque de los Suns (3-1), que tuvieron un 63 por ciento de acierto en los tiros de campo para conseguir su tercer triunfo de la nueva temporada.

El base canadiense Steve Nash logró un doble-doble de 12 puntos y 11 asistencias, mientras que el pívot Shaquille O'Neal mantuvo su consistencia en la pintura al aportar 18 tantos con seis rebotes, permitiendo que el alero Amare Stoudemire se quedase con 14 anotaciones.

Los Nets (1-2) fueron liderados por el escolta Vince Carter, que aportó 19 puntos, cuatro más de los que logró el alero chino Yi Jianlian, que lo siguió en la lista de encestadores.

Víctor Montiel