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Células de médula pueden mejorar insuficiencia cardíaca: estudio

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Los pacientes con insuficienciacardíaca crónica que recibieron inyecciones con células madrede sus propias médulas tuvieron un mejor funcionamiento delcorazón y vivieron más tiempo, dijeron investigadoresalemanes.

Los efectos positivos de la terapia celular fueron visiblesa los tres meses y continuaron por cinco años, de acuerdo a losresultados de uno de los estudios más grandes hasta el momentosobre el uso de células madre para tratar enfermedades delcorazón.

Por años, los médicos intentaron aplicar varias formas decélulas madre para tratar corazones dañados, con resultadosvariados.

Los recientes hallazgos aún no son concluyentes, pero ellíder de la investigación, Bodo-Eckehard Strauer, de laHeinrich Heine University, en Duesseldorf, dijo que losbeneficios a largo plazo eran alentadores.

Estudios previos habían demostrado que la terapia celularpodía ser efectiva en pacientes que habían sufrido un ataquecardíaco. El nuevo trabajo indica que también podría tener unrol en los pacientes con insuficiencia cardíaca crónica.

Las células madre de la médula usadas en el estudio fueronextraídas del extremo de la pelvis de cada paciente yclasificadas en el laboratorio antes de ser inyectadas en elárea del corazón, donde mejoraron la función ventricular, esdecir, la capacidad del corazón de bombear sangre.

La muestra incluyó a 391 pacientes, de los cuales 191aceptaron ser sometidos al tratamiento con las células madre dela médula y 200 no. Luego de cinco años, se registró unadiferencia significativa en la tasa de mortalidad: sietepacientes murieron en el grupo tratado, a diferencia de 32 enel grupo de control.

"Nuestro estudio sugiere que, cuando se administra como unaalternativa o como un agregado a la terapia convencional, eltratamiento con células de la médula puede mejorar la calidadde vida, aumentar el rendimiento ventricular y extender lasupervivencia", dijo Strauer.

La insuficiencia cardíaca ocurre cuando el músculo delcorazón pierde su capacidad de bombear sangre a través delcuerpo de modo eficiente, a menudo como resultado de un ataquecardíaco.

Los tratamientos convencionales basados en fármacos nointentan corregir la causa subyacente, que habitualmente es lapérdida de tejido funcional del corazón, y su pronóstico esmalo.