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Centroamérica enfrenta epidemia de dengue, 43 muertos en el 2010

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Por Gustavo Palencia

Centroamérica enfrenta una epidemiade dengue que ha dejado 43 muertos en lo que va del año yllevado a países como Honduras a sacar militares a las callespara fumigar casa por casa con el fin de combatir al mosquitocausante de la enfermedad.

Más de 50,200 personas han sido afectadas durante el añopor el mal en la empobrecida región, donde aguas estancadas enpatios y recipientes en las casas tras torrenciales lluviaspropician la proliferación del mosquito transmisor del dengue,el Aedes Aegypti.

La enfermedad ha desbordado al precario sistemahospitalario de Honduras, especialmente en la capitalTegucigalpa, donde en centros de salud y hospitales, médicos yenfermeras atienden incluso en los pasillos debido a que lascamas en las salas de hospitalización son insuficientes.

"Esta es una emergencia y el Gobierno y el pueblo debemosunirnos para combatir el flagelo del dengue que ha cobrado 23vidas. El Gobierno empleará todos sus recursos para aplacaresta epidemia", dijo el martes el presidente Porfirio Lobo.

El número de muertes en Honduras supera ya las 19registradas en todo el año pasado, según datos oficiales,mientras que las infecciones suman 23,500, muy arriba de los18,300 casos en el 2009.

Unos 2,800 soldados vestidos con uniformes de campañarecorren las casas para fumigar y repartir abate, un químicoque se utiliza en las pilas de agua para evitar que crezcan laslarvas del zancudo y limpian terrenos baldíos sucios oinvadidos de maleza.

"Estamos preocupados, mi sobrina Karen murió de denguehemorrágico (que provoca sangrado por la nariz) y variosmiembros de nuestra familia y vecinos de la comunidad hanenfermado de dengue", dijo Elsa Aguilera en una empobrecidazona de Tegucigalpa donde un pelotón fumigaba el martes.

ALARMA

El dengue es el virus más común transmitido por mosquitos einfecta cada año a entre 50 y 100 millones de personas, de lascuales mata a unas 25.000.

La enfermedad puede causar síntomas similares a los de unagripe clásica, pero también puede provocar hemorragias internasy externas y muerte súbita. Empresas farmacéuticas estántrabajando en una vacuna.

En Guatemala han muerto 14 personas por dengue en lo que vadel año, frente a un muerto en el mismo periodo del 2009 y 29en todo el año pasado. El número de infectados llegó en julio a6,837 casos, casi cuatro veces mas que en igual lapso del añoanterior.

"Este año, al igual que en el resto de la región, tenemoscifras alarmantes", dijo a Reuters Arturo Sánchez, coordinadorde un programa nacional de enfermedades transmitidas por elvector en Guatemala.

"Los mosquitos, ante la presión del medioambiente, lapresión del calentamiento global (por mayores lluvias) eincluso la presión de los insecticidas tiene que ir sufriendocambios, es un mosquito altamente adaptativo", explicó.

En Costa Rica, donde ha habido un muerto y más de 13,000casos, las autoridades suspendieron fiestas patronalesprevistas para esta semana en la región del Pacífico y estánfumigando en varias municipalidades.