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Chacón anuncia que España enviará a Somalia una fragata y un petrolero en la misión de la UE

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La ministra de Defensa española, Carme Chacón, anunció hoy que España enviará a Somalia una fragata y un petrolero de apoyo, y participará en el mando operativo de la misión que la Unión Europea pondrá en marcha en enero para luchar contra la piratería en aguas del Índico, frente a las costas somalíes.

La titular de Defensa, acompañada por el jefe de Estado Mayor de la Defensa (JEMAD), el general Julio Rodríguez, ha visitado por primera vez a los 90 militares españoles, la mayoría del Ejército del Aire, que se encuentran en Yibuti, cumpliendo una misión de vigilancia y control marítimo en el golfo de Adén desde hace finales de septiembre.

Allí compartió la jornada con el ministro de Defensa francés, Herve Morín, con quien además firmó un acuerdo de colaboración por el que las fuerzas destacadas por ambos países en Somalia actuarán de forma conjunta contra los piratas.

Este acuerdo permitirá que ambos países intercambien personal militar, información de inteligencia y apoyo mutuo.

Tras suscribir el acuerdo, Chacón avanzó que España ha ofrecido situarse al frente del mando de la fuerza naval de la UE y aportará una fragata y un petrolero de apoyo, además de mantener el P3-Orión en la base de Yibuti.

La operación, que se encuentra en fase de preparación con el objetivo de ser desplegada a finales de diciembre o principios de enero, involucraría así a unos 1.000 efectivos.

Los ministros de Defensa de la UE definirán la misión el próximo 10 de noviembre y probablemente en otra reunión que se celebrará el 3 de diciembre se apruebe.

La ministra manifestó en que en diciembre comparecerá ante el Congreso para hablar de las misiones en el exterior y solicitará la autorización parlamentaria para la nueva misión en Somalia.

Añadió que en esa comparecencia reiterará que el límite de los 3.000 militares en el exterior, establecido por el Gobierno, está "obsoleto", porque la Ley de Defensa Nacional dispone que sea el Parlamento el que autorice el máximo número de efectivos para cada misión.

En sus declaraciones a los periodistas, Chacón destacó que el golfo de Adén es un "agujero negro para las leyes y el tráfico marítimo" y precisó que por sus aguas se mueven unos mil piratas que desde 2005 han perpetrado unos 150 ataques y apresado más de medio centenar de buques.

En su opinión, la situación es "insoportable" y constituye una "macabra amenaza", por lo que recordó que España y Francia hace tres meses tomaron la iniciativa para solucionar el problema.

"No nos conformamos con rescatar a un puñado de marineros sino de rescatar este mar de la piratería", recalcó la ministra.

Reiteró que el objetivo es lograr que "un mar de piratas sea devuelto a sus legítimos dueños", que son los pesqueros y las embarcaciones que realizan ayuda humanitaria.

Por su parte, el ministro de Defensa francés expresó la voluntad y determinación de España y Francia para lograr erradicar la piratería en aguas de Somalia y consideró que España jugará un papel importante en la misión de la UE.

Chacón llegó a primera hora de la mañana a la base militar del aeropuerto de Yibuti, donde fue recibida por su homólogo francés, y posteriormente se desplazó a la fragata francesa "Courbet", donde presenció un simulacro de actuación de las fuerzas francesas ante el ataque de cinco embarcaciones piratas.

Luego se trasladó a la base francesa en Yibuti, donde se encuentra el avión español de vigilancia marítima, desde el cual habló por teléfono con Amadeo Álvarez, el patrón del pesquero "Playa de Bakio" que fue secuestrado la pasada primavera por piratas somalíes.

La actual operación de los militares españoles en Yibuti tiene una duración inicial de tres meses, ampliable en función de las decisiones que se adopten en el ámbito multinacional y cuenta con un presupuesto de 8 millones de euros para su ejecución.

El pasado 28 de octubre, el avión P-3 Orión, desplegado por Defensa española en aguas de Somalia, evitó el secuestro de un petrolero de bandera panameña en el Golfo de Adén, al realizar tres pasadas sobre las embarcaciones hostiles y lanzar botes de humo que hicieron desistir a los piratas de su intento de abordaje.

Por el momento, nueve países de la Unión -España, Francia, Alemania, Holanda, Bélgica, Suecia, Chipre, Lituania y Gran Bretaña- se han mostrado dispuestos a contribuir a la futura misión de la UE, que estará comandada por el vicealmirante británico Philip Jones.

Actualmente, Francia -con dos buques- y España -con un avión de patrulla marítima- son los países europeos presentes en el golfo de Adén, donde también tienen fuerzas otros Estados como Rusia, Japón y EEUU, que además dispone en ése área de tropas de la "Task Force 150", parte marítima de la operación antiterrorista "Libertad Duradera".