Publicado: 28.04.2014 13:40 |Actualizado: 28.04.2014 13:40

China prohíbe ver 'The Big Bang Theory' por Internet

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No puede haber libertad de Internet sin orden, dijo el lunes el principal periódico del Partido Comunista de China tras la retirada de varias series de televisión de Estados Unidos de sitios chinos de vídeos, como The Big Bang Theory, en la última muestra del férreo control de Pekín sobre el contenido online. Otras series como The Practice, The Good Wife y NCIS también fueron retiradas de las webs por orden del Gobierno durante el fin de semana, dijo la agencia oficial de noticias Xinhua.

Las series son todas populares y no estaba claro por qué estos programas concretos habían sido retirados. Las búsquedas en Youku Tudou, Sohu y Tencent, que ofrecen estas series, dieron lugar a mensajes de que el contenido no estaba disponible temporalmente. La retirada de los programas coincide con una amplia represión de la libertad de expresión online que se ha intensificado desde que el presidente Xi Jinping llegara al poder el año pasado y desatara críticas de defensores de los derechos humanos en el país y en el extranjero.

"Creo que es un caso aislado y no representa un cambio de políticas hacia programas de televisión de Estados Unidos", dijo el consejero delegado de Sohu, Charles Zhang, a periodistas en una llamada por conferencia. La directiva, dijo, no dio más explicaciones, mientras que Youku Tudou y Tencent no quisieron hacer comentarios.

La retirada de estas series sigue a una directiva de la Administración Estatal de Prensa, Publicación, Radio, Cine y Televisión (SARFT) el mes pasado para endurecer el proceso de difusión de programas de televisión y cortometrajes online. Los programas y películas que carecen de licencia no pueden exhibirse online, según la directiva SARFT. Entre las penalizaciones hay una advertencia y una multa y, en casos graves, una prohibición durante cinco años de operaciones e inversión en programación online.

Pero no hay una normativa específica para los programas de televisión extranjeros cuya licencia la tienen webs chinas, dijo una persona que trabaja en un sitio online de vídeo, añadiendo que se esperaba una regulación en algún momento, pero con un impacto mínimo para la industria. Sin embargo, la falta de claridad tanto del Gobierno como de las compañías implicadas plantea dudas sobre si los programas extranjeros serán sometidos a un mayor escrutinio. El mercado de vídeo online de China estaba valorado en 12.800 millones de yuanes (1.478 millones de euros) en 2013, según la firma de datos de China iResearch. Se espera que ese mercado se triplique para 2017.

Las autoridades también reforzaron la semana pasada su batalla contra la pornografía, revocando algunas licencias de publicación online de una de las principales firmas de Internet en China, Sina, por permitir contenido "lascivo y pornográfico". "Aunque la gente de a pie y los gobiernos han disfrutado de las ventajas de Internet, han experimentado a cambio los efectos negativos y los peligros ocultos de seguridad de Internet", dijo el Diario del Pueblo, la principal voz del Partido Comunista hino, en un comentario.

Fue publicado bajo el pseudónimo Zhong Sheng, que significa La voz de China, usado a menudo para ofrecer sus puntos de vista sobre política internacional. "Si no tienes orden en Internet, ¿cómo puede haber libertad en la red? Cualquiera que disfrute y ejercite sus derechos y libertades en Internet no debe dañar el interés público y no puede violar las normas, las regulaciones y la ética pública", dijo el periódico.