Público
Público

China vacuna a 4,5 millones de personas en lucha contra polio

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Por Tan Ee Lyn

China vacunó a 4,5 millones de niñosy adultos jóvenes contra la polio en la región occidental deXinjiang en las últimas cinco semanas, luego de que laenfermedad causara parálisis a 17 personas y la muerte a una deellas, informó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La poliomielitis resurgió por primera vez en China desde1999 y los científicos señalan a Pakistán como su origen.

El brote marca el último revés paara la campaña global quebusca la erradicación de la polio, actualmente endémica sólo encuatro países: Afganistán, India, Pakistán y Nigeria.

"Incluso si (los portadores) no presentan ningún síntoma,al administrar la vacuna contra la polio volvemos a la personamenos infecciosa", dijo Oliver Rosenbauer, portavoz de laIniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio de la OMS,en Ginebra.

Los 17 casos chinos de polio sucedieron en la prefectura deHotan, en la provincia de Xinjiang, y los pacientes enfermaronentre comienzos de julio y mediados de septiembre.

La OMS estima que por cada caso que halla, habría otras 199personas infectadas con el virus pero que no manifiestansíntomas, añadió Rosenbauer.

Desde que comenzó la campaña de vacunación en China ainicios de septiembre, los trabajadores de salud han vacunado a4,5 millones de personas con tres dosis de la inmunizacióncontra la polio, señaló la OMS.

Los pacientes y portadores de polio pueden tener el viruspor hasta ocho semanas en sus heces y la transmisión se producea través del contacto con objetos contaminados y aguasservidas.

Con la vacunación, los pacientes y portadores contagiaránpor una o dos semanas solamente.

"Estamos profundizando el control de la enfermedad en loshospitales grandes para buscar a cualquier niño o adulto quepresente síntomas similares a los de la polio. Buscaremosnuevos casos, esperamos que no haya", agregó el portavoz.

La poliomielitis tiene síntomas como fiebre, dolor decabeza y náuseas, y puede generar parálisis dentro de las 24 a72 horas. No existe cura, y los médicos sólo puede controlarsus síntomas.

EL DESAFIO CONTINUA

Rosenbauer dijo que los países libres de polio correránriesgo de reinfecciones si no mantienen tasas elevadas deinmunización y sin políticas fuertes para erradicar laenfermedad.

"El resto del mundo estaría libre de polio, pero dado quees una enfermedad contagiosa y las personas viajan, los paíseslibres de polio pueden reinfectarse (...) Eso es lo que estamosviendo en China occidental", señaló el portavoz.

En lo que va del año ha habido 444 nuevos casos de polio entodo el mundo, un cuarto de ellos en Pakistán. En el 2010 sereportaron 1.349 casos en total.

"Pakistán es nuestro mayor problema en el 2011", dijoRosenbauer. "Dado que China se reinfecto, entonces las zonaslibres de polio en Pakistán se reinfectaron", añadió.

Los esfuerzos por erradicar la enfermedad se ven minadospor los conflictos políticos, además de los problemas técnicosy logísticos, sobre todo en áreas del sur de Afganistán yregiones tribales de Pakistán.