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¿El chocolate es bueno para el corazón? Depende

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Por Ben Hirschler

El chocolate sería bueno para el corazón,aunque los cardiólogos todavía no están dando licencia paradarse el gusto.

Una nueva investigación presentada en el máximo encuentromédico de Europa sugirió que el consumo de chocolate podríaestar asociado con una reducción de un tercio en el riesgo dedesarrollar enfermedad cardíaca.

Los motivos de esa potencial relación se desconocen, segúnlo divulgado en el congreso de la Sociedad Europea deCardiología.

Un conjunto de estudios científicos realizados en losúltimos años muestra que el consumo de chocolate podríaimplicar cierto beneficio para la salud.

El chocolate amargo, en particular, contiene compuestosllamados flavonoides que se cree que son buenos para el sistemacirculatorio.

En un intento por plantear el panorama de manera más clara,Oscar Franco y colegas de la University of Cambridge reunieronlos resultados de siete estudios que incluyeron a 100.000personas.

Cinco de los estudios mostraron un relación benéfica entreel consumo de chocolate y la salud cardiovascular, mientras quedos no lo hicieron.

En general, los resultados mostraron que los mayoresniveles de consumo de chocolate se relacionaban con unadisminución del 37 por ciento en la enfermedad cardiovascular yuna reducción del 29 por ciento en los accidentescerebrovasculares (ACV), comparados con los niveles más bajos.

Franco señaló que el análisis de estudios recopilados teníaciertas limitaciones, ya que los trabajos no diferenciabanentre el chocolate amargo y el chocolate con leche, y añadióque se requiere más investigación para probar si la dulcetentación realmente mejora la salud o se debe a otro factor.

"La evidencia sugiere que el chocolate podría tener ciertosbeneficios para la salud cardíaca, pero necesitamos averiguar aqué se debería esto", dijo Victoria Taylor, de la FundaciónBritánica del Corazón, quien no participó del estudio.

"Si uno quiere reducir el riesgo de enfermedad cardíaca,hay mejores lugares por donde empezar que una caja dechocolates", agregó Taylor.

Franco, cuyos resultados fueron además publicados en laedición en internet de British Medical Journal, dijo que aunqueel chocolate mostró beneficios para la salud, esto podríadiluirse rápidamente por la naturaleza poco saludable delconsumo de dulces en exceso.

"Debería considerarse el alto contenido de azúcar y grasadel chocolate disponible a nivel comercial, y (saber qué)iniciativas para reducirlo podrían permitir mejorar laexposición al efecto beneficioso del chocolate", escribió elequipo de investigación.

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