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Científicos apuntan a las células madre para enmendar corazones

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Por Kate Kelland

La principal entidad benéficabritánica destinada a los problemas cardíacos lanzó el martesun programa de investigación por 80 millones de dólares quebuscará evaluar el potencial de las células madre pararegenerar el tejido del corazón y enmendarlo.

Los científicos que dirigen el trabajo para la FundaciónBritánica del Corazón (BHF por su sigla en inglés) dijeron queesperan contar dentro de la próxima década con fármacosexperimentales que les permitan dar a ciertos tipos de célulasdel corazón la capacidad de regenerar tejido, reparar daños ypor lo tanto combatir la insuficiencia cardíaca.

La capacidad de regeneración del tejido cardíaco ya estápresente en ciertos animales, como el pez cebra, que puedereconstruir partes de su corazón si están dañadas.

En una conferencia en Londres por el lanzamiento de lacampaña para recaudar fondos "Enmendando corazones rotos", loscientíficos indicaron que la investigación con células madre ysobre la biología del desarrollo en el futuro haría posible esotambién en las personas.

"Científicamente, enmendar corazones humanos es una metaalcanzable y realmente podríamos hacer que (el corazón) serecupere de un ataque cardíaco de una forma simple como serecupera una pierna fracturada", dijo el profesor PeterWeissberg, director médico de la BHF.

Expertos estadounidenses informaron el año pasado quelograron convertir células cardíacas estructurales en célulaslatientes al identificar genes que, en un embrión endesarrollo, transforman una célula inmadura en una célula decorazón capaz de contraerse espontáneamente, o cardiomiocito.

Uno de los equipos británicos, encabezado por el profesorPaul Riley del Instituto de Salud Infantil del UniversityCollege de Londres (UCL), ya descubrió una proteína natural,llamada timosina beta 4, que juega un papel clave en eldesarrollo del tejido cardíaco.

Riley señaló que sus investigadores ya lograron algunoséxitos en el uso de esta proteína para "despertar" a lasdenominadas células pericardiales en ratones con corazonesdañados.

"Esperamos hallar moléculas o compuestos semejantes quepuedan estimular más a estas células", dijo a periodistasdurante la conferencia.

Otro equipo de investigadores del Imperial College deLondres observará a un extraño grupo de células madre latentesque pueden extraerse y luego cultivarse en el laboratorio.

Estas células están muy activas en los corazones endesarrollo pero algo en ellas se apaga poco después de que losseres humanos nacen, lo que hace que el corazón ya no puedareparar por sí mismo ningún daño, explicó el profesor MichaelSchneider, que lidera el equipo.

Schneider y sus colaboradores tratarán de hallar formas dereactivar estas células de una manera segura y controlada, paraque puedan reparar el tejido cardíaco dañado, pero que nocrezcan fuera de control.

Weissberg expresó que si la investigación era exitosa comoesperaban, algún día se podría reducir o incluso eliminar lanecesidad de trasplantes cardíacos en los pacientes cuyoscorazones están dañados.