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Científicos usan córneas sintéticas para restaurar la visión

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Por Kate Kelland

Científicos de Canadá y Sueciaemplearon córneas sintéticas creadas en laboratorio pararestaurar la visión de pacientes en un pequeño ensayo conhumanos y demostraron por primera vez que pueden ayudar areparar el tejido ocular dañado.

Los expertos, cuyo trabajo fue publicado el miércoles en larevista Science Translational Medicine, indicaron que susresultados ofrecen esperanza a los millones de personas quequedan ciegas cada año debido a una escasez mundial de donaciónde córneas.

"Este estudio (...) es el primero en mostrar que una córneafabricada artificialmente puede integrarse al ojo humano yestimular la regeneración", dijo May Griffith, del Instituto deInvestigación del Hospital de Ottawa, quien lideró el estudio.

"Con más investigación, este enfoque podría ayudar arestaurar la vista de los millones de personas que estánesperando un donante humano de córnea para un trasplante",añadió.

La córnea es una pequeña pieza de tejido transparente,similar a una película, que cubre la superficie de nuestrosojos. Constituida por filamentos de la proteína colágeno,refracta la luz para enfocar las imágenes sobre la retina.

Aunque esa frágil película es fácilmente destruida por unalesión o infección, pueden emplearse córneas de reemplazo pararestaurar la visión, pese a que eso depende del suministro dedonantes.

Un equipo dirigido por Griffith y Per Fagerholm, profesorde oftalmología y cirujano ocular de la Universidad deLinkoping en Suecia, realizaron el estudio removiendo tejidoenfermo de las córneas de 10 pacientes y reemplazándolo conimplantes biosintéticos diseñados para imitar una córnea humananormal.

Para el proceso usaron colágeno humano recombinante, unasustancia sintetizada en el laboratorio para que imite eltejido humano suministrada por la firma biotecnológica de SanFrancisco FibroGen Inc.

Los pacientes fueron controlados por dos años después de lacirugía. Los expertos hallaron que, finalmente, las células ynervios de nueve de los 10 sujetos se regeneraron completamentey formaron una suerte de córnea "regenerada" que lucía yfuncionaba como tejido ocular normal y saludable.

Las córneas biosintéticas también se volvieron sensibles altacto y los ojos tratados comenzaron a producir lágrimasnormalmente, indicaron los investigadores. La visión mejoró enseis de los 10 pacientes.

Luego de que los pacientes se colocaron lentes de contacto,algo que es común después de los trasplantes de córneaconvencionales, su visión fue comparable a la de personassometidas a trasplantes de córnea regulares.

La pérdida de visión por enfermedad en la córnea o portraumas afecta a más de 10 millones de personas por año, perola falta de donantes limita la cantidad de trasplantes quepueden realizarse, fundamentalmente en los países más pobres.