Público
Público

Científicos crean una cepa de VIH que puede infectar a los monos

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Por Will Dunham

Un grupo de científicos desarrollóuna cepa del virus del sida capaz de infectar y multiplicarseen monos, en lo buscan que sea un paso hacia la evaluaciónfutura de vacunas en los animales antes de probarlas enpersonas, reveló un nuevo estudio.

Esta cepa del VIH, o virus de la inmunodeficiencia humana,fue creada alterando un solo gen de la versión que afecta a laspersonas, para permitirle infectar a un tipo de monos llamado"macaco cola de cerdo", informaron los expertos.

Una vez que es inyectado en los monos, el virusgenéticamente modificado prolifera casi de la misma forma quelo hace en las personas, pero el animal finalmente lo suprime yel virus no lo enferma, añadió el equipo.

La cepa es llamada stHIV-1, por sus siglas en ingles.

Los investigadores esperan poder evaluar posibles fármacosy vacunas contra el VIH en estos monos antes de probarlos enlas personas.

"Existe un virus pariente del VIH llamado VIS, o virus dela inmunodeficiencia simia, que provoca una condición similaral sida en ciertos tipos de monos.

Pero este virus del sida de los monos o VIS no es idénticoal que infecta a las personas y no es un sustituto ideal paraevaluar los medicamentos y vacunas contra el VIH.

"Si nuestra investigación es llevada más allá, esperamosque algún día quizá en un futuro no tan lejano podamos crearvacunas que apunten al uso en humanos y que ese mismo productopueda ser evaluado en animales antes de los ensayos conpersonas", dijo Paul Bieniasz, de la Rockefeller University.

Hasta el momento, los científicos han tenido problemas paracrear vacunas contra el sida.

En un artículo publicado en la revista Proceedings of theNational Academy of Sciences, el equipo de Bieniasz señaló queal crear el virus genéticamente modificado removieron laversión del VIH de un gen, conocida como vif, e insertaron laversión del VIS.

Este gen actúa frustrando a las proteínas desarrolladas porlos monos para eliminar los virus.

Bieniasz dijo que los científicos necesitarían realizarcambios adicionales en el stHIV-1 para mejorarlo y usarlo en laevaluación de vacunas.

El virus genéticamente modificado infecta a los monos ydurante el inicio de la infección es una imitaciónrazonablemente buena de lo que sucede a las personas con VIH,indicó el autor.

Pero tras la expansión inicial en el cuerpo del mono, elanimal logra suprimirlo, aunque no completamente, y lo lleva aniveles muy bajos.

"El pequeño problema es que los monos no siguen hastadesarrollar sida, no se enferman", agregó Bieniasz.