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Científicos demuestran corazón puede autorrepararse con ayuda

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Por Kate Kelland

Científicos británicos lograrontransformar un tipo similar a las células madre en corazones deratones adultos para que funcionen como músculo cardíaco, enuna investigación que prueba que ese órgano porta célulasreparadoras latentes que pueden ser reactivadas.

Aunque el estudio aun debe trasladarse a los humanos y seencuentra en estadios muy iniciales, los resultados sugierenque en el futuro podría desarrollarse un medicamento para hacerque corazones dañados por un infarto se reparen por sí solos.

"Puedo imaginar un paciente que se sabe que corre riesgo deataque cardíaco tomando una tableta oral (...) que prepare a sucorazón para que si sufre un infarto el daño pueda serreparado", dijo Paul Riley, del University College de Londres,quien dirigió el estudio.

Importantes avances en la ciencia médica llevados a cabo enlos últimos años ayudaron a reducir la cantidad de personas quemueren por ataques cardíacos, aunque el daño que produce uninfarto -cuando las células cardíacas mueren ante la falta deoxígeno- actualmente es permanente.

Si se forma suficiente tejido muerto, los pacientes puedendesarrollar insuficiencia cardíaca, una condición debilitanteen la cual el corazón no puede bombear la suficiente cantidadde sangre al cuerpo.

Científicos de todo el mundo están investigando diversasformas de regenerar el tejido cardíaco, pero por ahora laspersonas con insuficiencia cardíaca severa deben usardispositivos mecánicos o esperar un trasplante.

El equipo de Riley, cuyo estudio fue publicado el miércolesen la revista Nature, apuntó a un tipo específico de célulasque se encuentran en la cubierta más superficial del corazón,llamada epicardio.

CELULAS PROGENITORAS

Estas células, denominadas células progenitoras derivadasdel epicardio (EPDC por su sigla en inglés), son capaces detransformarse en una serie de células específicas en losembriones en desarrollo, incluidas las del músculo cardíaco.

Los científicos creían anteriormente que la capacidad detransformación de las EPDC se perdía en la adultez, pero eneste estudio el equipo de Riley halló que tratando corazonessaludables de ratones adultos con una molécula llamada timosinabeta 4, podían "preparar" al corazón para que se autorreparetras un daño.

Luego de causar ataques cardíacos en los ratonespreparados, los investigadores también les administraron unadosis de refuerzo de timosina beta 4 y eso hizo que las EPDC setransformaran en cardiomiocitos y se integraran al músculoexistente.

"Estos cardiomiocitos pueden ingresar al músculo cardíacoexistente y alojarse en el área de la lesión", dijo Riley aperiodistas en una conferencia de prensa en Londres.

"Y también se acoplan estructural y funcionalmente alcorazón y por lo tanto representan una fuente auténtica denuevo músculo cardíaco", añadió el autor.

Riley explicó que en este estudio la técnica de preparacióny refuerzo logró mejorar un 25 por ciento la función de loscorazones dañados de los roedores, una mejora que significaríauna diferencia drástica para los pacientes con insuficienciacardíaca si logra trasladarse a las personas.

En estudios previos, la timosina beta 4 demostró alentar laregeneración de vasos sanguíneos y mejorar la función cardíacatras lesiones en ratones, pero ésta es la primera vez que losinvestigadores la usan para regenerar el funcionamiento delmúsculo cardíaco.

Riley dijo que su equipo estaba siguiendo de cerca a estequímico y que evaluaría miles de otros candidatos para posiblesfármacos, para ver si podrían tener un efecto similar sobre lasEPDC.