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Científicos descubren forma de bloquear recuerdos aterradores

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Por Julie Steenhuysen

Investigadores estadounidense encontraronuna forma de bloquear recuerdos aterradores sin medicamentos,abriendo la posibilidad a nuevas formas de tratar problemas comoel trastorno por estrés postraumático.

Los descubrimientos en personas, basados en estudios previosen ratas, demostraron que reactivando la memoria -por medio demostrar objetos que estimulan un recuerdo aterrador- abren unaventana de tiempo específica en la cual el recuerdo puede sereditado antes de almacenarlo nuevamente.

"Antes de que los recuerdos sean almacenados, hay un períodoen el cual son susceptibles de ser trastocados", dijo ElizabethPhelps de la University of Nueva York, cuyo estudio fue publicadoen la revisa Nature.

Estudios anteriores han indicado que ciertos medicamentospueden ser utilizadas para bloquear recuerdos aterradores, perolos resultados no han sido duraderos.

Phelps y sus colegas basaron su estudio en descubrimientosanteriores en ratas que demostraron que recuerdos antiguos puedenser modificados o consolidados, pero sólo durante la ventana detiempo específica que se produce justo después de que se invocael recuerdo aterrador.

Esa ventana de susceptibilidad se genera típicamente entre 10minutos después de haber sido vuelto a exponer al objeto y seishoras más tarde, cuando el recuerdo vuelve a ser almacenado en elcerebro.

Los científicos aplicaron estos descubrimientos a personas enel laboratorio. Primero, crearon un recuerdo aterrador, almostrar a los voluntarios un cuadrado azul para luego aplicarlesuna leve descarga eléctrica.

Una vez que crearon el recuerdo, simplemente mostraron uncuadrado azul, lo que les invocó el recuerdo aterrador.

El equipo esperó 10 minutos y luego comenzó un período deentrenamiento en donde los voluntarios fueron expuestos enrepetidas ocasiones a un cuadrado azul, pero sin la descarga.

Un segundo grupo, que fue expuesto al cuadrado azul sin elperíodo de espera de 10 minutos, continuó mostrando temor cuandofue expuesto al cuadrado azul.

Phelps dijo que el aspecto importante del estudio es laventana de tiempo.

La científica señaló que estos son los primerosdescubrimientos del tipo en humanos, pero advirtió que no puedenser aplicados de forma inmediata en personas con problemas deansiedad severos, como el trastorno de estrés postraumático.

"Hicimos un cuadrado azul con una descarga eléctrica suave",expresó. "Los recuerdos aterradores normales son mucho máscomplejos que eso", agregó.

Sin embargo, indicó que el estudio abre la posibilidad anuevos métodos de entrenamiento que pueden ayudar a las personasa superar recuerdos difíciles.

La investigación fue subvencionada por el Instituto Nacionalde Salud Mental, que forma parte de los Institutos Nacionales deSalud de Estados Unidos.

FUENTE: Revista Nature, diciembre del 2009.