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Científicos dicen descifran misterio VIH para mejorar fármacos

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Por Kate Kelland

Científicos dicen haber resuelto unmisterio crucial sobre el virus del sida tras 20 años deinvestigación y señalan que sus descubrimientos podrían llevara mejores tratamientos para el VIH.

Investigadores británicos y estadounidenses dijeron quehabían desarrollado un cristal que les permitía ver laestructura de una enzima llamada integrase, la cual fueencontrada en retrovirus como el VIH y es uno de los objetivosde algunas de las más recientes medicinas para el sida.

"A pesar del laborioso y lento progreso inicial y losmuchos intentos fallidos, no nos rendimos y nuestro esfuerzofue finalmente recompensado", dijo Peter Cherepanov de ImperialCollege London, quien condujo la investigación junto concientíficos de la Universidad de Harvard.

Los científicos de Imperial y Harvard dijeron que contarcon la estructura del integrase significa que losinvestigadores pueden comenzar a entender completamente cómoesta inhibe el efecto de los medicamentos, como podrían sermejorados y como se puede detener el desarrollo que el VIH hacepara resistirse a las medicinas.

Cuando el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) infecta auna persona, usa la enzima de integrase para pegar una copia desu información genética en su ADN, explicó Cherepanov en elestudio publicado el domingo en la revista Nature.

Algunas de las medicinas para el VIH -como Isentress dellaboratorio Merck & Co y elvitegravir, una droga experimentalde Gilead Sciences- trabajan bloqueando a la integrase, aunquecientíficos no tienen claro exactamente cómo funcionan o cómopueden mejorarlas.

La única manera de averiguarlo era obteniendo cristales dealta calidad, un proyecto que había sido imposible dematerializar para los científicos durante muchos años.

Los científicos desarrollaron un cristal usando una versiónde la integrase tomada de otro retrovirus bastante similar a sucontraparte del VIH.