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Científicos diseñan tratamiento temprano para lesión medular

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Por Julie Steenhuysen

Inyectar pequeñas esferas de polímerosen ratas justo después de una lesión en la médula espinal ayudóa esos animales a recuperar el movimiento y prevenir el dañonervioso secundario que suele provocar este tipo de lesiones,informaron investigadores estadounidenses.

El tratamiento experimental emplea esferas que se fusionancon las fibras nerviosas dañadas y previene la inflamación paraque no se perjudiquen más los nervios circundantes.

"Lo que hicimos aquí fue inventar un método para tratar lalesión de la médula espinal en un estadio temprano", dijoJi-Xin Cheng, de la Purdue University en Indiana, cuyo estudiofue publicado en la revista Nature Nanomedicine.

Estos polímeros, que son aproximadamente 100 veces máspequeños que el diámetro de un glóbulo rojo, han sido usados enla investigación durante tres décadas como un vehículo deemisión de fármacos.

"En nuestro caso, este es un uso muy nuevo de estasestructuras. No los estamos utilizando como transportadores demedicamentos. Los empleamos como un agente reparador demembrana", señaló Cheng.

El tratamiento aprovecha las ventajas de las propiedadesquímicas de estos polímeros -que combinan uno con un núcleo queresiste la disolución y otro con una cubierta a la que leencanta ser mojada- para ayudar a evitar las membranas dañadasy prevenir más daño.

Cuando las esferas son inyectadas en el torrente sanguíneo,van hacia el sitio de la lesión y el polímero al que le gustamojarse se embebe en la membrana dañada, remendando la zonaperjudicada. El núcleo mantiene la reparación estable.

"Creemos que (los polímeros) pueden penetrar la membrana yfusionarla", dijo Cheng.

Estudios en ratas en los que se usaron estos polímerosmostraron que las nanopartículas migraban exitosamente a loslugares lesionados.

Los animales tratados con las esferas poco después de laslesiones medulares recuperaron el control de sus cuatromiembros, mientras que otros animales no lo hicieron. Laspruebas de toxicidad sugirieron que el tratamiento es seguro.

Cheng dijo que estudios futuros buscarán establecer cuánpronto debe tratarse la lesión para que el tratamiento sea lomás efectivo posible.

"Queremos saber cuál será el resultado si tratamos a losanimales tres horas después de la lesión", añadió.

Finalmente, el equipo espera administrar estas esferas depolímeros a las personas con lesiones medulares en las salas deemergencia para ver si protegen los nervios circundantes deldaño adicional.