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Científicos echan luz sobre las causas de la epilepsia

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Por Martina Fuchs

Una falla en una reacción entre lascélulas inmunes y los vasos sanguíneos en el cerebro parecejugar un papel clave en la epilepsia, indicaron el lunesinvestigadores italianos.

El descubrimiento podría significar que algunosmedicamentos modernos en base a anticuerpos, diseñados paramodificar el sistema inmune y que se utilizan contra otrasenfermedades, algún día permitirían combatir la condiciónneurológica.

Un estudio con ratones demostró cómo las células inmunesque se adhieren a los vasos sanguíneos del cerebro causabaninflamación, lo que contribuía al desarrollo de ataquesepilépticos, indicó el equipo de Gabriela Constantin, de laUniversidad de Verona, en Italia.

El hallazgo podría conducir al desarrollo de nuevostratamientos para prevenir la condición, que afecta a alrededordel 1 por ciento de la población mundial, dijo Constantin,quien dirigió el estudio publicado en la revista NatureMedicine.

"Anteriormente no se sospechaba que este mecanismoestuviese involucrado en la epilepsia", señaló la expertadurante una entrevista telefónica.

La epilepsia es considerada incurable, pero las medicinaspueden controlar las convulsiones en la mayoría de las personasque padecen el desorden neurológico común, aunque a vecespueden tener efectos colaterales graves.

Muchas convulsiones, que son provocadas por un exceso deactividad eléctrica en el cerebro, incluyen pérdida de laconsciencia, con movimientos bruscos y temblores corporales.Las personas que tienen más de un ataque son consideradasepilépticas.

Los investigadores revelaron que durante una convulsión, elcerebro emite un químico que provoca que los glóbulos blancos,o leucocitos, se adhieran a los vasos sanguíneos. Las célulasinmunes protegen al cuerpo de las amenazas como bacterias,virus e infecciones.

Pero, en los ratones, cuando esas células inmunes seadherían a los vasos sanguíneos del cerebro causaban daño algenerar moléculas que causaban inflamación y contribuían a lasconvulsiones en los roedores, dijo Constantin.

"Hallamos mucha inflamación en este proceso de generaciónde una nueva convulsión", manifestó la autora.

Los ratones que recibieron anticuerpos monoclonales paraimpedir que las células inmunes se pegaran a los vasossanguíneos presentaron una drástica reducción de lasconvulsiones, en algunos casos del 100 por ciento, indicóConstantin.

El tratamiento funcionó de manera similar con el fármaco deElan Corp Plc para la esclerosis múltiple Tysabri y con lamedicación para la psoriasis de Genentech Inc Raptiva, agrególa experta.

Esto implica que este tipo de medicamentos algún díatambién podrían usarse para tratar la epilepsia y los hallazgospodrían conducir a nuevas terapias para el trastorno, dijoConstantin.