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Científicos de EEUU crean el primer "antiláser"

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Por Julie Steenhuysen

El láser -un invento de hace 50 añosactualmente usado tanto en los discos compactos como encomplejas cirugías oculares- encontró su mitad en el"antiláser", el primer dispositivo capaz de capturar y cancelarsus rayos.

Aunque un dispositivo como éste parecería de una películade ciencia ficción, su aplicación en el mundo realprobablemente se dé en las computadoras ópticas de próximageneración, que usarán luz además de electricidad, dijeroninvestigadores estadounidenses.

Las computadoras ópticas cuentan con fotones, además deelectrones, para manipular, almacenar y transmitir datos.

El antiláser "es un dispositivo que básicamente funcionacomo haciendo retroceder a un láser", dijo A. Douglas Stone, dela Yale University, quien publicó sus hallazgos en la revistaScience.

Mientras que un láser toma energía eléctrica y emite luz enun rango de frecuencia muy delgado, dijo Stone, su antilásertoma luz láser y la transforma en energía calórica, que puedeser fácilmente convertible en energía eléctrica, añadió.

Los láseres convencionales, que fueron inventados en 1960,usan un material semiconductor para producir un rayo de luzfocalizado de ondas lumínicas. El dispositivo de Stone usasilicona como absorbente para atrapar las ondas de luz, querebotan hasta que son convertidas en calor.

No obstante, este antiláser nunca podría usarse como unposible escudo. "Esto es algo que absorbe el láser, Si un armabusca matarte, va a matarte", dijo Stone.

El experto dijo que el uso más obvio de su dispositivo esen computación. "La próxima generación de computadoras de altorendimiento tendrá chips híbridos", indicó Stone.

En lugar de tener chips con transistores y silicona, estasnuevas computadoras usarán tanto la luz como la energíaeléctrica.

Stone manifestó que el dispositivo podría usarse como unasuerte de interruptor que pueda ser prendido y apagado avoluntad. Finalmente, añadió, la tecnología hallará su caminoen la radiología.