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Científicos EEUU recrean defecto cardíaco en laboratorio

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Por Julie Steenhuysen

A través de células madre extraídas deniños con un raro defecto cardíaco, expertos estadounidensescrearon en laboratorio células latientes del corazón con elmismo problema, lo que permite a los científicos evaluar nuevosfármacos en ellas en lugar de emplear ratones.

Si bien la mayoría de los medicamentos cardíacos no tieneefecto sobre las células, un remedio contra el cáncer que estáestudiando Cyclacel Pharmaceuticals Inc parece ayudar, señalóel miércoles el equipo dirigido por Ricardo Dolmetsch, de laUniversidad de Stanford, en la revista Nature.

El estudio se encuentra entre los primeros en usar la nuevay poderosa tecnología para crear modelos humanos de enfermedada través de la reprogramación de células ordinarias para que secomporten como células madre embrionarias, que son el materialmaestro del cuerpo que puede dar origen a cualquier tejido.

"Dado que cada célula de nuestro cuerpo tiene la mismaprogramación genética, eso implica que podemos tomar células dela piel y reprogramarlas para que generen células madre, conlas cuales podemos desarrollar células cardíacas", dijoDolmetsch en una entrevista telefónica.

Descubiertas en el 2006, las células madre pluripotentesinducidas o iPS pueden recolectarse de personas conenfermedades genéticas y cultivarlas en lotes que viven pormeses o años en el laboratorio.

El equipo de Dolmetsch tomó células cutáneas de niños consíndrome de Timothy, un extraño desorden genético que provocaautismo y síndrome de QT largo, un defecto en el tiempo decontracción del corazón que hace que lata fuera de sincronía.

Las personas con el síndrome de QT largo presentan latidoscardíacos irregulares y son vulnerables a la fibrilaciónventricular, una arritmia en la que el corazón late de maneracaótica.

"Generamos estas células reprogramadas a partir de estosniños y en los últimos cuatro años aproximadamentedesarrollamos estos métodos para convertirlas en célulascardíacas", indicó Dolmetsch.

El equipo reprogramó las células de la piel de dospacientes con síndrome de Timothy y cinco personas normales,luego hizo que esas células se convirtieran en cardíacas.

Las células cardíacas de los pacientes normales hacían a unpromedio de 60 latidos por minuto, mientras que las de lospacientes con el síndrome apenas alcanzaban los 30 latidos porminuto.

El equipo probó varios fármacos para la arritmia para versi corregían el problema, pero ninguno funcionó. Sin embargo,tuvieron éxito con el compuesto oncológico experimental llamadoroscovitina, actualmente evaluado en ensayos de Fase 2.

Dolmetsch señaló que el medicamento debería ser alteradoparra usarse contra la enfermedad cardíaca, pero añadió que losresultados muestran la promesa que implica el uso de célulasiPS como forma de estudiar las condiciones humanas,especialmente aquellas en las que no hay buenos modelosanimales de análisis.

"El potencial es realmente amplio", añadió.