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Científicos hallan clave de adicción a fármacos contra ansiedad

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Por Kate Kelland

Los fármacos similares al Valium usanlas mismas "vías de recompensa" potencialmente adictivas en elcerebro que la heroína y el cannabis, dijeron científicos elmiércoles, un hallazgo que podría ayudar en la búsqueda demedicinas alternativas para la ansiedad.

Investigadores de Suiza y Estados Unidos hallaron que losmedicamentos llamados benzodiazepinas, como Ativan, Xanax yValium, ejercen un efecto calmante al impulsar la acción de unneurotransmisor llamado ácido gamma-aminobutírico (GABA) delmismo modo que lo hacen drogas adictivas como opiáceos ycannabinoides.

Esto, a cambio, activa la hormona de la gratificación, ladopamina, en el cerebro, dijeron los científicos, demostrandoque ambos tipos de drogas usan las mismas "vías derecompensa".

Los resultados podrían ayudar a desarrollar una nuevageneración de benzodiazepinas no adictivas, escribieron en larevista Nature.

El medicamento de Roche Valium, conocido genéricamente comodiazepam, es el más conocido entre esta clase de fármacos ydesde la década de 1960 domina el mercado de los ansiolíticos.

El estudio halló que las benzodiazepinas parecían funcionarpegándose a una parte particular del GABA, que losinvestigadores nombraron como la subunidad alfa1 del receptorGABA tipo A.

Los resultados muestran que el desarrollo debenzodiazepinas similares que se peguen a otra parte diferentedel neutransmisor podría ofrecer los mismos beneficios pero sinsu efecto colateral adictivo, dijo el equipo.

Un estudio publicado previamente este mes halló que laspersonas con mayores niveles de dopamina en el cerebro solíantener una conducta adictiva.

Varias compañías farmacéuticas están intentando desde haceun tiempo desarrollar benzodiazepinas alterando su composiciónquímica para provocar un efecto más selectivo que evite consecuencias no deseadas, pero hasta ahora no lo consiguen.

Científicos alemanes que condujeron una investigación sobreun nuevo compuesto dijeron el año pasado que creían haberencontrado un mejor ansiolítico para contrarrestar los ataquesde pánico sin los efectos secundarios de fármacos existentes.