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Científicos hallan genes que elevan el riesgo de cáncer pulmonar

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Un equipo internacional de investigadores identificó dos variaciones genéticas que parecen aumentar hasta un 60 por ciento el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

En abril, los mismos expertos hallaron otro gen que incrementa el riesgo de cáncer pulmonar y dijeron que su último hallazgo afectaba tanto a fumadores como a no fumadores.

"Estamos observando diferencias en el ADN que hacen a una persona más o menos propensa a desarrollar cáncer de pulmón", señaló Paul Brennan, epidemiólogo de la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"La idea es que si se pueden identificar los genes, entonces eso podría indicar por qué las personas desarrollan cáncer de pulmón", agregó Brennan.

Los tumores en los pulmones son la principal causa de muerte por cáncer en los hombres y la segunda entre las mujeres en todo el mundo, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Alrededor de 975.000 hombres y 376.000 mujeres mueren cada año como consecuencia de la enfermedad.

Fumar es el principal factor de riesgo pero cada vez más científicos están considerardo factores genéticos para ayudar a explicar por qué algunas personas que fumaron durante muchos años nunca desarrollan la enfermedad y por qué otras personas que jamás probaron un cigarrillo sí padecen cáncer de pulmón.

El estudio publicado en la revista Nature Genetics incluyó a investigadores de 18 países que analizaron las mutaciones genéticas en más de 15.000 personas, 6.000 con cáncer de pulmón y 9.000 libres de la enfermedad.

Los expertos descubrieron una región en el quinto cromosoma que contiene dos genes, denominados TERT y CRR9, donde se cree que las variaciones pueden elevar un 60 por ciento las probabilidades de sufrir cáncer pulmonar.

"Estamos observando versiones de genes que tienen todas las personas ", dijo Brennan en una entrevista telefónica.

No se conoce mucho sobre el CRR9 pero detectar el gen TERT es alentador porque activa una enzima llamada telomerasa, que es clave para el envejecimiento y el cáncer, explicó Brennan.

El cáncer se produce por defectos en el ADN, que es el material genético básico del cuerpo. Todos los cromosomas, que lleva el ADN, tienen pequeños "tapones" en las puntas llamados telómeros.

Cada vez que una célula se divide, estos telómeros se desgastan un poco. Cuando están demasiado desgastados, la célula muere.

Pero cuando las células se vuelven cancerosas, producen telomerasa, la cual puede renovar los telómeros y le permite a la célula reproducirse sin control hasta finalmente crear un tumor.

Por lo tanto, implicar al gen TERT en un cáncer específico puede ayudar a tener una mejor comprensión sobre cómo se desarrollan los tumores e impulsar nuevos fármacos para detener los cánceres, añadió Brennan.

"El principio está allí. Si se puede detectar lo que funciona mal, sería posible desarrollar medicamentos específicos", concluyó el autor.