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Científicos hallan genes que elevan el riesgo de cáncer pulmonar

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Por Michael Kahn

Un equipo internacional deinvestigadores identificó dos variaciones genéticas que parecenaumentar hasta un 60 por ciento el riesgo de una persona dedesarrollar cáncer de pulmón.

En abril, los mismos expertos hallaron otro gen queincrementa el riesgo de cáncer pulmonar y dijeron que su últimohallazgo era relevante tanto para los fumadores como para losno fumadores.

"Estamos observando diferencias en el ADN que hacen a unapersona más o menos propensa a desarrollar cáncer de pulmón",señaló Paul Brennan, epidemiólogo de la Agencia Internacionalde Investigación del Cáncer de la Organización Mundial de laSalud (OMS).

"La idea es que si se pueden identificar los genes,entonces eso podría indicar por qué las personas desarrollancáncer pulmonar", agregó Brennan.

Los tumores en los pulmones son la principal causa demuerte por cáncer en los hombres y la segunda entre las mujeresen todo el mundo, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.Alrededor de 975.000 varones y 376.000 mujeres mueren cada añocomo consecuencia de la enfermedad.

Fumar es el principal factor de riesgo pero cada vez máscientíficos están analizando la genética para ayudar a explicarpor qué algunos fumadores de largo plazo nunca desarrollan lacondición y por qué algunas personas que jamás probaron uncigarrillo sí padecen cáncer de pulmón.

El estudio publicado en la revista Nature Genetics incluyóa investigadores de 18 países que analizaron las mutacionesgenéticas en más de 15.000 personas, 6.000 con cáncer de pulmóny 9.000 libres de la enfermedad.

Los expertos descubrieron una región en el quinto cromosomaque contiene dos genes, denominados TERT y CRR9, donde se creeque las variaciones pueden elevar un 60 por ciento lasprobabilidades de sufrir cáncer pulmonar.

"Estamos observando versiones de genes que todas laspersonas tienen", dijo Brennan en una entrevista telefónica.

No se conoce mucho sobre el CRR9 pero detectar el gen TERTes alentador porque activa una enzima llamada telomerasa, quees clave en el envejecimiento y el cáncer, explicó Brennan.

El cáncer se produce por defectos en el ADN, que es elmaterial genético básico del cuerpo. Todos los cromosomas, queportan el ADN, tienen pequeños "tapones" en las puntas llamadostelómeros.

Cada vez que una célula se divide, estos telómeros sedesgastan un poco. Cuando están demasiado desgastados, lacélula muere.

Pero cuando las células se vuelven cancerosas, producentelomerasa, la cual puede renovar los telómeros y le permite ala célula reproducirse sin control hasta finalmente formar untumor.

Por lo tanto, implicar al gen TERT en un cáncer específicopuede ayudar a tener una mejor comprensión sobre cómo sedesarrollan los tumores e impulsar el diseño de nuevos fármacospara detener los cánceres, añadió Brennan.

"El principio está allí. Si se puede detectar lo quefunciona mal, sería posible desarrollar medicamentosespecíficos", concluyó el autor.