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Científicos hallan modo de predecir el momento de la menopausia

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Por Kate Kelland

Científicos iraníes desarrollaron unanueva forma de usar un test simple de sangre para predecirprecisamente el momento en que una mujer llegará a lamenopausia, un hallazgo que les ofrece una oportunidad deplanificar su familia y su carrera.

El análisis, que mide los niveles de una hormona producidapor las células en los ovarios, logró pronosticar la edad de lamenopausia en un rango promedio de cuatro meses, de acuerdo adatos que serán presentados en la conferencia de la SociedadEuropea de Reproducción y Embriología Humana en Roma el lunes.

"Los resultados (...) nos permitirán hacer una evaluaciónmás realista del estatus reproductivo de las mujeres muchosaños antes de que lleguen a la menopausia", dijo RamezaniTehrani, de la Universidad de Ciencias Médicas Shahid Beheshti,en Teherán, que lideró el estudio.

Expertos que comentaron el trabajo coincidieron en que eraprometedor, pero dijeron que los resultados deben serconfirmados en ensayos más grandes.

"La posibilidad de vaticinar precisamente la menopausia esmuy excitante. La gente está buscando algo así desde haceaños", dijo Dagan Wells, del Departamento de Obstetricia yGinecología Nuffield, de la Oxford University.

La edad promedio de la menopausia es 51 años, y la mayoríade las mujeres dejan de ovular entre los 40 y 60 años. Perotambién puede ocurrir antes o después, por lo cual aquellas quequieren hacer una carrera antes de tener hijos pueden tenerdificultades para saber cuánto tiempo esperar.

El equipo de Tehrani tomó muestras de sangre de 266 mujeresde entre 20 y 49 años que también participaban en otro estudiollamado Tehran Lipid and Glucose Study, que comenzó en 1998.

Luego midió las concentraciones de una hormona llamadaantimulleriana (AMH por su sigla en inglés), que es producidapor células en los ovarios y controla el desarrollo de losfolículos en donde se desarrollan los óvulos.

Los científicos creen que este indicador puede ser útilpara evaluar el funcionamiento de los ovarios.

Los investigadores también extrajeron otras dos muestras desangre en intervalos de tres años y recolectaron informaciónacerca de las condiciones socioeconómicas y la historiareproductiva de las mujeres.

"Desarrollamos un modelo estadístico para estimar la edadde la menopausia a partir de una medida simple de laconcentración de AMH", explicó Tehrani en un reporte delestudio.

"Usando este modelo, estimamos las edades promedio de lamenopausia de las mujeres en diferentes momentos de su edadreproductiva", sostuvo.

La diferencia promedio entre la edad pronosticada y la edadreal de la menopausia fue un tercio de un año y el máximomargen de error fue de tres a cuatro años.

Wells dijo que el equipo de Tehrani descubrió un "algoritmobastante preciso" para predecir la menopausia.

Pero agregó que es importante ver si el método tambiénpuede ayudar a pronosticar el momento en que finalizaefectivamente la fertilidad.

"Una mujer puede dejar de ovular todos los meses yexperimentar la menopausia a los 50, pero probablemente hayadejado de ser fértil varios años antes", dijo.

"Es muy importante comunicar a las pacientes que lafertilidad disminuye mucho en los años previos a la ovulaciónfinal", señaló.