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Científicos mexicanos patentan vacuna para adicción a heroína

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Por Ioan Grillo

Mientras México lidia conla violencia de los cárteles de la droga, un grupo decientíficos locales está trabajando en una vacuna que podríareducir la adicción a una de las drogas más destacadas delmundo: la heroína.

Investigadores del Instituto Nacional de Psiquiatría dijeronque la vacuna ha sido probada con éxito en ratones, y se alistanpara realizar exámenes en humanos.

La vacuna, que ya ha sido patentada en Estados Unidos,funciona haciendo al cuerpo más resistente a los efectos de laheroína, así que los usuarios no tienen el golpe de placer alusarla inyectada o fumada.

"Sería una vacuna que aplicará a personas que son adictosgraves, que no han tenido éxito con otros tratamientos y quedeciden usar esta aproximación para dejar a usar drogas", dijoel jueves la directora del instituto, María Elena Medina.

Durante años, científicos de todo el mundo han buscadovacunas para las adicciones a las drogas, pero ninguna ha sidodesarrollada por completo ni lanzada al mercado.

Un grupo investigadores del Instituto Nacional para el Abusode Drogas de Estados Unidos ha reportado avances significativosen una vacuna para la cocaína.

Sin embargo, los científicos mexicanos estarían cerca delograr grandes avances en la vacuna para la heroína, y hanrecibido fondos por parte de esa institución estadounidense ydel Gobierno de México.

En las pruebas, los ratones tuvieron acceso a depósitos deheroína por un período largo. Los ejemplares a los que se lesadministró la vacuna demostraron una gran caída en el consumo dela droga, lo que da esperanzas al instituto de que funcione enpersonas, dijo Medina.

Kim Janda, un científico que trabaja desarrollando vacunaspara drogas en el Scripps Research Institute, en La Jolla,California, dijo que en base a documentos que revisó sobre lasprimeras etapas de la investigación, la vacuna mexicana podríafuncionar, pero con algunos limitantes.

"Podría ser razonablemente efectiva, pero quizás demasiadogeneral y afectar a muchos tipos de opiáceos, así como a laheroína", dijo Janda.

México, un importante productor y país de tránsito de drogashacia Estados Unidos, tiene un creciente problema de adicciones.

El secretario de Salud, José Ángel Córdova, dijorecientemente que el país tiene actualmente unos 450,000 adictosa drogas duras, particularmente en los corredores de trasiego dedroga en la frontera con Estados Unidos.

Bandas del narcotráfico cultivan amapola en las montañas dela Sierra Madre, para luego producir heroína.

Cada año, el comercio de heroína deja miles de millones dedólares a cárteles como el de Sinaloa o el de Los Zetas. Desdeel 2006, la violencia del narcotráfico ha cobrado la vida de másde 47,000 personas en México.