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Científicos ven "renacimiento" en búsqueda vacuna contra el sida

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Por Kate Kelland

Científicos que están buscando el "SantoGrial" en la lucha contra el virus del sida - una vacuna -afirman que los pasos alentadores logrados recientementedeberían estimular los esfuerzos para usar los fondos limitadosde manera más inteligente y avanzar en la investigación.

Quienes defienden una vacuna para el sida dijeron querecientes estudios muestran las primeras señales de unaprotección inducida y evidencia de que los fármacos diseñadospara tratar el virus también pueden ser usados en laprevención, indicando un "renacimiento" en la investigación.

"Es un momento fundamental en la investigación de la vacunadel VIH", declaró Alan Bernstein, director ejecutivo de la HIVVaccine Enterprise.

"Los últimos cinco años han sido un periodo rico en lainvestigación de la vacuna del VIH desde que la epidemiacomenzó. La cuestión ahora es (...) ¿cómo continuamos sobreestos avances científicos?", sostuvo.

Bernstein, cuyo grupo publicó un informe sobre "el camino ala prevención" antes de una importante conferencia mundialsobre el sida que se inició el domingo en Viena, dijo que lacolaboración transfronteriza y entre varias disciplinas eracrucial entre los científicos.

Y en un momento en que la recesión económica global estáreduciendo la financiación para la batalla del sida, intentaratraer nuevas mentes e ideas sería tan importante comoconseguir dinero fresco.

Hay cerca de 20 fármacos en el mercado para tratar el VIH yse han desplegado medidas de prevención para detener el avance,pero no existe ninguna vacuna contra el virus de lainmunodeficiencia humana (VIH), que causa el sida.

Desde que la pandemia comenzó a principios de la década de1980, casi 60 millones de personas han contraído el virus,muchos de ellos en Africa, y ha cobrado 25 millones de vidas.

En septiembre del 2009, científicos informaron de su mayoréxito hasta la fecha con una vacuna experimental que mostró unefecto modesto y parecía retrasar la tasa de infección en un 30por ciento en voluntarios tailandeses.

Este mes, científicos estadounidenses encontraron unosanticuerpos que pueden proteger contra un amplio espectro devirus del sida y dijeron que quizá podrían utilizarlos paradiseñar una vacuna.

OPTIMISMO

El fundador de Microsoft y filántropo Bill Gates, cuyafundación destina gran parte de su fondo de 34.000 millones dedólares en la lucha contra el sida, dijo que ahora está"optimista sobre obtener una vacuna", pese a haber dicho en el2005: "Me comeré mi sombrero" si alguien la desarrolla en lapróxima década.

"Los resultados científicos que hemos visto con losanticuerpos (...) y el ensayo tailandés (...), nos dirigenhacia lo que necesitamos hacer", afirmó a periodistas en unasesión informativa antes de la conferencia de Viena.

Bernstein apuntó varios modos de reforzar la investigacióny desarrollo de la vacuna del VIH, como más ensayos clínicospara probar nuevas ideas en humanos y ampliar los experimentosa países donde las personas están más expuestas al virus.

También existe la necesidad de acelerar el intercambio dedatos de los ensayos y centrar los recursos en las áreascientíficas más prometedoras.

"Pese a su fundamental importancia para el desarrollo de lavacuna del VIH, sólo tres nociones de vacunas y cuatro ensayosclínicos de eficacia en humanos se han completado en 27 añosdesde que el virus fue identificado por primera vez", según elinforme Enterprise.

"Con pocos datos de eficacia clínica a los que aferrarse,muchos temas cruciales para guiar las nuevas estrategias (...)continúan sin respuesta", añadió.