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Cientos de miles de evacuados en el este de Cuba por el huracán "Ike"

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Las autoridades cubanas evacúan a cientos de miles de habitantes de zonas con riesgo de inundaciones en el este del país, que será azotado desde la próxima noche y durante dos días por el huracán "Ike", calificado de "extremadamente peligroso".

Según la Agencia de Información Nacional (AIN, estatal), más de 224.000 cubanos y turistas extranjeros serán evacuados solo en la provincia de Camagüey, y lo mismo sucede en otras regiones del centro y este de esta isla de 12,2 millones de habitantes.

El Instituto de Meteorología cubano (Insmet) reiteró a las 06.00, hora local (10.00 GMT), en su primer "Aviso de Ciclón Tropical" del domingo, que "Ike" es "extremadamente peligroso", con categoría 4 en la escala de intensidad Saffir-Simpson de 5.

Su centro estaba en los 21,1 grados de latitud norte y 72,4 de longitud oeste, a 330 kilómetros al este de Punta Lucrecia, en la provincia cubana de Holguín.

"Durante la madrugada 'Ike' ha tenido poco cambio en organización y mantiene sus vientos máximos sostenidos de 215 kilómetros por hora, con rachas superiores", señala el "Aviso".

Según el Insmet, el ciclón se desplaza con dirección entre oeste y oeste-suroeste, a 24 kilómetros por hora, y "en las próximas 12 a 24 horas se moverá con igual rumbo, pudiendo ganar algo más en intensidad, manteniéndose como un intenso huracán categoría 4".

Desde la mañana "las lluvias se incrementarán gradualmente en la región oriental de Cuba y pueden ser fuertes e intensas en zonas de la costa norte y montañosas desde la tarde", agrega el "Aviso".

En el litoral norte, desde Camagüey hasta Guantánamo, comenzarán "fuertes marejadas con peligro para la navegación e inundaciones costeras significativas en las zonas bajas", advierte el Insmet.

El Consejo Provincial de Defensa de Camaguey reiteró que "es imprescindible trasladar a los evacuados solo a instalaciones o viviendas de vecinos o amigos que tengan sólidas condiciones de mampostería y techos de hormigón".

"Hay que revisar muy bien para que nadie residente en casas con techos de tejas se quede en ellas", advierten las autoridades, que recuerdan que hace solo ocho días otro huracán, "Gustav", arrasó el occidente de Cuba y destruyó o dañó seriamente 140.000 viviendas.

"Gustav" también destrozó miles de hectáreas de cultivos, cientos de escuelas y centros de salud, redes eléctricas y telefónicas y otras infraestructuras, al atravesar el extremo oeste de la isla de sur a norte con vientos máximos sostenidos de 240 kilómetros por hora y rachas de hasta 340.

Según la AIN, ante la amenaza de "Ike", que recorrerá Cuba de este a oeste, "también hay que reubicar a los pobladores de zonas de posibles penetraciones del mar, aguas abajo de presas, áreas bajas de inundaciones o cercanas a ríos o arroyos, tanto al norte como hacia el sur, porque lo primero es preservar las vidas humanas".

A diferencia de otros países del Caribe, "Gustav" no causó muertes en Cuba y dejó solo siete heridos leves, gracias a que las autoridades evacuaron entonces a casi medio millón de personas.

El primer vicepresidente cubano, José Ramón Machado, instó a sus compatriotas a "cumplir con organización y rapidez las medidas de evacuación", tras dirigir una reunión del Consejo de Defensa Provincial de Holguín, uno de los territorios con mayores riesgos por el paso de "Ike".

Según fuentes oficiales, Machado subrayó que nadie debe esperar a que las condiciones climáticas empeoren para evacuarse, o para comenzar a proteger los bienes, "pues el huracán, con sus fuerzas de viento y las fuertes lluvias, lo destruye todo en cuestión de horas".

El jefe del centro de pronósticos del Insmet, José Rubiera, aseguró que "Ike" es "peligrosísimo", que puede tener varias posibles trayectorias en los próximos días y que todas ellas son "malas".

La Defensa Civil dictó el sábado la "Fase de Alerta Ciclónica" para las provincias orientales de Guantánamo, Santiago de Cuba, Granma, Holguín, Las Tunas y Camagüey, y el nivel previo de "Fase Informativa" para las centrales de Ciego de Ávila, Villa Clara, Sancti Spíritus, Cienfuegos y Matanzas.