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Cifra muertos cólera Haití cerca de 300, enfermedad se "asienta"

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Por Joseph Guyler Delva

Las muertes por la epidemia decólera en Haití se acercaban el martes a las 300 personas, yexpertos de salud dijeron que la enfermedad se "asentaría" enla pobre nación caribeña, uniéndose a otras dolencias endémicascomo la malaria y la tuberculosis.

La epidemia de la mortal enfermedad que produce diarrea haafectado principalmente a las regiones centrales de Artibonitey Central Plateau, con 295 muertes acumuladas y 3.612 casosregistrados hasta la fecha, dijeron autoridades de saludhaitianas.

Aunque el número de nuevas muertes y casos ha disminuidolevemente en comparación a días anteriores, una respuestamédica internacional liderada por Naciones Unidas está luchandopor evitar que el brote ingrese la capital haitiana de PuertoPríncipe, habitada por 1,3 millones de sobrevivientes sin hogarde un terremoto que sacudió al país el 12 de enero.

La epidemia de cólera sumió al país más pobre de Occidenteen otra crisis nueve meses y medio después del catastróficosismo que causó la muerte a más de medio millón de personas.También ocurre poco más de un mes antes de que el país celebreelecciones presidenciales y legislativas el 28 de noviembre.

Anunciando cifras de casos actualizadas en una conferenciade prensa, el director de epidemiología del Ministerio de Saludhaitiano, Roc Magloire, dijo que de cinco casos previamentereportados en la capital, sólo uno había sido confirmado porpruebas de laboratorio como cólera.

Sin embargo, Naciones Unidas, el Gobierno y sus socios deayuda extranjeros esperan que la enfermedad se propague más ensu fase epidémica. Por ello han lanzado un estrategia combinadade tratamiento, contención y prevención para todo el país.

"La próximas noticias para nosotros y para ustedes seráncuando geográficamente nuevos focos de la epidemia (...)emerjan en Puerto Príncipe u otras partes", dijo a Reuters eldoctor Michel Thieren, el principal funcionario de laOrganización Panamericana de Salud en Haití.

Se han reportado presuntos casos en dos provincias, pero seesperan por los resultados de laboratorio.

Thieren dijo que aún así se observó una leve disminución enel ritmo de las nuevas muertes y casos en la principal área delbrote de Artibonite, lo que describió como alentador y atribuyóen parte a la agresiva respuesta médica multinacional.

"Es normal que esperemos que el cólera se asiente en Haitía nivel nacional durante los próximos meses", añadió Thieren.Pero indicó que era difícil predecir exactamente cómo sepropagaría la epidemia.

La OPS, la oficina regional de la Organización Mundial dela Salud, ha dicho que hay un "alto riesgo" de que el cólera sepropague cruzando la frontera a la República Dominicana.

En tanto, la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur)informó el martes que enviará agua para consumo humano, suerooral, antibióticos, implementos de aseo, entre otros artículosa Haití.

La ayuda que partirá el miércoles en un avión venezolano aPuerto Príncipe "también contempla el envío de brigadas médicaspara la atención de la población afectada", dijo en uncomunicado el grupo, cuya presidencia pro témpore es ejercidapor Ecuador.