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Cifra de víctimas por leche contaminada en China podría aumentar

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El número de bebés chinos que resultaronafectados por consumir una fórmula láctea contaminada podríaaumentar mientras se amplía la búsqueda de víctimas, reportó elmartes la prensa estatal, al tiempo que el Gobierno enfrentabael creciente enojo de la opinión pública ante la crisissanitaria.

Más de 1.200 niños fueron diagnosticados con enfermedadesrenales luego de beber leche adulterada producida por la firmaSanlu Group.

Dos bebés murieron y más de 50 se encuentran graves concálculos renales causados por el consumo de un químico tóxico,la melamina, añadida a la fórmula láctea antes de suprocesamiento en un aparente intento por engañar a inspectoresde salud.

"La cifra podría aumentar mientras se amplía la búsqueda demás bebés alimentados con la leche de Sanlu a lo largo de laszonas rurales del país", reportó el Daily China.

"(...) El número podría aumentar severamente en lospróximos meses mientras más padres llevan a los niños parachequeos médicos", agregó, tras citar al ministro de Salud ChenZhu.

La melamina es rica en nitrógeno, un elemento usado amenudo para medir las proteínas, de modo que puede serutilizado para disfrazar la leche diluida en agua.

China es el segundo mayor mercado mundial de fórmulaslácteas para bebés y Sanlu ha sido una de las compañías conmayores ventas en el sector durante 15 años, con el 18,3 porciento de las ventas en el 2007.

La presencia de la firma prevalece en las zonas rurales,donde campesinos e inmigrantes a menudo deciden que el uso defórmulas lácteas son más sencillas para la alimentación de subebé que la leche materna.

El Gobierno central declaró un envenenamiento de grado 1por el caso y formó un equipo de emergencia para investigarlo,reportó la agencia oficial de noticias Xinhua.