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Los cigarrillos electrónicos afectan las vías aéreas: estudio

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Por Amy Norton

Los cigarrilloselectrónicos que se ofrecen como una alternativa segura altabaquismo causarían cambios inmediatos en las vías aéreas delos usuarios.

Un equipo de Grecia detectó alteraciones de la funciónpulmonar en los fumadores sanos que usaban un cigarrilloelectrónico durante cinco minutos, aunque, según publica en larevista Chest, se desconocen los efectos de esas respuestas enel largo plazo.

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos a batería quepermiten inhalar el vapor de una solución de nicotina. Sediseñaron para que los fumadores consuman su dosis de nicotinasin exponerse, o exponer a otros, a las toxinas del humo deltabaco.

Pero algunos científicos, incluidos funcionarios de laAdministración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos(FDA, por sus siglas en inglés), sostienen que aún hay muchaspreguntas sobre la seguridad de estos productos.

"Esta es la primera prueba de que el uso de un cigarrilloelectrónico puede tener efectos fisiológicos agudos", dijo elautor principal, Constantine I. Vardavas, del Centro para elControl Mundial del Tabaco de la Facultad de Salud Pública deHarvard.

Vardavas y colegas de Atenas le pidieron a 30 fumadoressanos que usaran un cigarrillo electrónico para determinar cómoreaccionaban sus vías aéreas. A los cinco minutos, los usuariostenían signos de constricción de las vías respiratorias, segúnrevelaron varios tipos de test, e inflamación.

El autor opinó que "se necesitan más estudios paradeterminar los efectos en el largo plazo", pero agregó que silos efectos respiratorios son inmediatos, el uso reiterado yprolongado sería preocupante. "Hay quienes aseguran que soninocuos. Pero no es así", agregó.

Un portavoz de la industria defendió estos productos.

"Eliminan el humo de segunda y tercera mano", dijo RayStory, presidente ejecutivo de la Asociación de Empresas deCigarrillos Electrónicos con Vapor de Tabaco (TVECA, por sussiglas en inglés).

El humo de tercera mano se refiere a las partículas tóxicasque permanecen en la ropa del fumador, los muebles y otrassuperficies una vez que desapareció el humo de segunda mano.

"Sabemos que los cigarrillos electrónicos son mucho másseguros que el cigarrillo tradicional porque el tabaco no sequema ni incluye los 5.000 ó 6.000 ingredientes de loscigarrillos, principalmente sustancias químicas dañinas", dijoStory.

El portavoz de TVECA aclaró que los cigarrillos electrónicoscontienen cinco ingredientes principales: nicotina, agua,propilenoglicol, glicerina y aromatizantes. "Todos estánaprobados por la FDA", afirmó.

Pero, en su sitio de internet, la FDA publica que "loscigarrillos electrónicos pueden contener ingredientes tóxicospara el ser humano y otros que no son seguros".

De hecho, la relación entre la industria y la FDA esbastante inestable. En el 2010, la agencia les envió cartas deadvertencia a cinco fabricantes porque comercializaban losproductos ilegalmente como dispositivos para dejar de fumar.

La FDA intentó regular los cigarrillos electrónicos comofármacos y frenar la importación a Estados Unidos, pero unjuzgado local falló que la FDA sólo podría regularlos comoproductos con tabaco.

Según Vardavas, de desconoce por qué el uso de loscigarrillos electrónicos provocó la constricción de las víasrespiratorias en los participantes del estudio.

Cuando 10 participantes usaron dispositivos de "control"(sin los cartuchos), no sufrieron los mismos efectosrespiratorios. Por lo tanto, la respuesta podría estar en uno omás ingredientes, aunque se desconoce cuál o cuáles serían.

La Sociedad Helénica de Oncología, de Grecia, financióparcialmente el estudio. Ningún autor declaró tener conflictosde interés.

FUENTE: Chest, online 22 de diciembre del 2011