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Circuncisión masculina reduce riesgo cáncer de útero: estudios

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Por Maggie Fox

Tres estudios publicados esta semanasuman pruebas de que la circuncisión puede proteger a loshombres del letal VIH y de la transmisión sexual del virus queprovoca el cáncer cervical o de cuello de útero en lasmujeres.

Los informes, difundidos en Journal of Infectious Diseases,probablemente se agregarán al debate sobre si los hombres, ylos niños recién nacidos, deberían circuncidarse para protegersu salud e incluso quizá el bienestar de sus futuras parejas.

El doctor Bertran Auvert, de la Universidad de Versaillesen Francia y colegas sudafricanos evaluaron a más de 1.200hombres que concurrieron a una clínica de Sudáfrica.

Los investigadores hallaron que menos del 15 por ciento delos varones circuncidados y el 22 por ciento de aquellos sincircuncidar estaban infectados con el virus del papiloma humano(VPH), que es la principal causa de cáncer de cuello de útero ode verrugas genitales.

"Este hallazgo explica por qué las mujeres con parejascircuncidadas corren menos riesgo que otras de contraer cáncercervical", escribieron los autores en su informe.

Una segunda investigación que observó a hombresestadounidenses presentó resultados menos claros, pero elequipo de Carrie Nielson, de la Oregon Health & ScienceUniversity, indicó que había hallado ciertos casos en que lacircuncisión protegería a los hombres.

Los varones circuncidados tuvieron casi un 50 por cientomenos de propensión a presentar el VPH, comparado con aquellossometidos a circuncisión, después de ajustar los resultadossegún otras diferencias entre ambos grupos.

En el tercer reporte, el equipo de Lee Warner, de losCentros para el Control y la Prevención de Enfermedades deEstados Unidos, analizó a hombres afroamericanos en Baltimore.

Los expertos descubrieron que el 10 por ciento de aquellosque corrían alto riesgo de desarrollar infección con VIH yestaban circuncidados tenían el virus, comparado con el 22 porciento de los que no.

"La circuncisión estuvo asociada con un riesgosustancialmente menor de VIH en los pacientes con exposiciónconocida al virus, lo que sugiere que los resultados de otrosestudios que demuestran un menor riesgo de VIH entre loshombres heterosexuales circuncidados podría generalizarse",escribió el equipo de Warner.

Con todo, muchos especialistas continúan rechazando lavalidez de este método de prevención.

El sida actualmente infecta a 33 millones de personas entodo el mundo. Por el momento no existe cura ni vacuna paratratarlo.

Por su parte, el VPH es la infección de transmisión sexualmás común a nivel global, con 20 millones de infectados, sóloen Estados Unidos. Ese virus produce cáncer de cuello de útero,una enfermedad que provoca la muerte de 300.000 mujeres por añoen todo el mundo.