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Circuncisión masculina reduce riesgo de virus que causa cáncer

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La circuncisión protege a hombres deherpes genitales y de un virus que causa verrugas genitales ycáncer, pero no parece resguardarlos de la sífilis, dijeronrecientemente investigadores de Estados Unidos y Uganda.

El reporte en la revista New England Journal of Medicine sesuma al debate sobre si los hombres -y niños recién nacidos-deberían ser circuncidados para proteger su salud y quizás lasalud de sus futuros compañeros sexuales.

Los descubrimientos de dos estudios en Uganda agreganinvestigaciones relacionadas que muestran que la circuncisióndisminuye el riesgo de que un hombre contraiga la infección delVIH mediante relaciones heterosexuales en más de un 50 porciento, dijo Anthony Fauci de los Institutos Nacionales deSalud en Estados Unidos, que financiaron el estudio.

Los resultados también se presentan en un momento en quelos índices de la circuncisión están disminuyendo en lugarescomo Estados Unidos, aún cuando aumenta la evidencia de que lapráctica puede brindar importantes beneficios de salud.

"La circuncisión masculina adulta supervisada por médicoses un método científicamente probado para reducir el riesgo deun hombre de adquirir la infección del VIH a través derelaciones heterosexuales", sostuvo Fauci.

"Esta nueva investigación entrega evidencia de peso de quela circuncisión puede brindar algo de protección contra losherpes genitales e infecciones con virus del papiloma humano",agregó.

El virus del papiloma humano, o VPH, es la infecciónsexualmente transmitida más común en el mundo. Provoca elcáncer cervical, que causa la muerte a 300.000 mujeresmundialmente cada año.

El equipo, que también incluyó a investigadores de laUniversidad Johns Hopkins en Estados Unidos y la UniversidadMakerere en Uganda, condujo dos ensayos clínicos paralelos paraanalizar el impacto de la circuncisión masculina como unaherramienta de salud pública.

Los resultados combinados de los estudios que observaron amás de 3.000 hombres mostraron que la circuncisión redujo elriesgo de herpes en un 25 por ciento y el del VPH en un tercio.El VPH causa cáncer anal y del pene.

La circuncisión también parecía reducir las posibilidadesde contraer herpes genitales pero no tenía efecto en laincidencia de la sífilis, añadieron los investigadores.

El estudio enfatiza el potencial de usar la circuncisiónpara proteger a la gente en mayor riesgo de contraerinfecciones en el mundo en desarrollo, especialmente en Africa,donde el VIH y el VPH se han extendido.