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La cirugía bariátrica elimina kilos, pero suma años

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Por Lynne Peeples

Las personas obesas sumaríanaños a sus vidas mientras se deshacen de los kilos de más con lacirugía bariátrica, según una revisión de estudios sobre elbypass gástrico y la banda gástrica.

Un equipo de investigadores de Italia halló que cualquiera delas dos cirugías reducía casi a la mitad la posibilidad de morirdurante un período promedio de estudio de siete u ocho años.

La cirugía bariátrica permite adelgazar de manera sostenida yque no se puede lograr con otras estrategias para tratar laobesidad, aseguró el doctor Luca Busetto, de la Universidad dePadova, en Italia.

Eso puede salvar vidas, ya que los obesos mórbidos tienenentre dos y tres veces más riesgo de morir que las personas conpeso normal, principalmente por enfermedades asociadas con laobesidad, como la diabetes y la hipertensión, precisó Busetto,que no participó de la revisión, pero dirigió uno de los estudiosseleccionados.

Unos 220.000 estadounidenses se realizaron alguna cirugíapara adelgazar en el 2009, principalmente el bypass gástrico,según la Sociedad Estadounidense de Cirugía Metabólica yBariátrica. La cirugía cuesta entre 14.000 y 26.000 dólares (elbypass es algo más costoso que la banda).

Para ayudar a los médicos y los pacientes a elegir la mejoropción, los doctores Antonio Pontiroli y Alberto Morabito, de laUniversidad de Milán, revisaron la literatura publicada sobre elbypass gástrico y la banda gástrica.

Identificaron ocho ensayos clínicos, con un seguimientopromedio de 7,5 años de un total de más de 44.000 hombres ymujeres (14.000 con cirugía bariátrica y el resto actuó comogrupo de control).

El equipo registró unas 3.300 muertes en los estudios: el 2,8por ciento se había realizado una cirugía bariátrica y el 9,7 porciento no se había operado. Eso se tradujo en un 45 por cientomenos posibilidad de morir con la cirugía bariátrica.

Un beneficio similar surgió al analizar la mortalidad porcausas cardíacas.

En general, la tasa de mortalidad fue comparable entre los10.000 pacientes con banda gástrica y los 4.000 pacientes conbypass gástrico, aunque con distintos efectos de proteccióncardíaca: la banda gástrica redujo un 29 por ciento laposibilidad de morir por problemas cardíacos comparado con eltratamiento sin cirugía, mientras que el bypass gástrico laredujo un 52 por ciento, publica el equipo en Annals of Surgery.

Busetto comentó que el bypass gástrico ayuda a adelgazar "másrápido y en mayor cantidad" que la banda. Por otro lado, elbypass es irreversible y aumenta la posibilidad de sufrircomplicaciones graves y hasta la muerte asociada con la cirugía.

Pero estos riesgos siguen siendo muy bajos: uno de cada 1.000pacientes muere durante la realización del bypass gástrico.

Además, mientras que ambas cirugías cuestan más que otrostratamientos en el corto plazo, Busetto opinó que "el peso que sepierde con la cirugía bariátrica ahorraría dinero en el tiempo"porque los pacientes tienden a darse cuenta de que necesitanmenos medicamentos para las enfermedades asociadas con laobesidad y menos licencias laborales.

FUENTE: Annals of Surgery, online 17 de enero del 2011