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Cirugía beneficia a pacientes con un tipo de cáncer pulmonar

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Por David Douglas

Las personas con cáncerpulmonar de células no pequeñas (CPCNP) en estadio inicialviven por más tiempo si residen en regiones de Estados Unidosdonde los médicos realizan más operaciones para tratar esaenfermedad.

Y esa relación se mantuvo aún en los pacientes másfrágiles.

"Hallamos que las zonas donde más utilizaban cirugíatendían a influir en los pacientes mayores y más enfermos, yque obtenían mejores resultados en los pacientes con cáncerpulmonar precoz que las áreas donde menos se usaba cirugía",dijo la autora principal, doctora Nancy L. Keating.

Keating, de la Escuela de Medicina de Harvard, en Boston,escribió que "la resección proporciona la mayor posibilidad decuración", pero agregó: "Podría ser que el temor a causar daño(o tener malos resultados) cause esta subutilización de untratamiento tan efectivo".

"Hay pacientes en los que los beneficios superan losriesgos, pero serían muchos menos que los que algunos médicosreconocen", opinó.

El equipo de Keating estudió una cohorte poblacional de másde 17.000 afiliados de Medicare de 66 años o más con CPCNP deestadio I o II diagnosticado entre el 2001 y el 2005. Coninformación de la base de datos SEER comparó las áreas conaltas y bajas tasas de uso de cirugía curativa para el cáncerpulmonar inicial.

Menos del 63 por ciento de los pacientes se había operadoen una región donde la cirugía no era tan frecuente y más del79 por ciento se había operado en una región donde la operaciónse realizaba con frecuencia, según precisa el equipo en larevista Cancer.

Las zonas con altas tasas de cirugía registraban másoperaciones en adultos mayores y con enfermedad pulmonarobstructiva crónica (EPOC) que el resto de las regiones.

La mortalidad al año por cáncer pulmonar fue del 12 porciento en las regiones con mayor cantidad de operaciones y del17 por ciento donde menos cirugías se hacían.

FUENTE: Cancer, online 28 de julio del 2011