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Cirugía detiene los ataques en muchos epilépticos: estudio

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Por Simon Roach y Kate Kelland

Casi la mitad de los pacientes conepilepsia que son sometidos a una cirugía logran detener susataques completamente por al menos 10 años, dijeron científicosel viernes, sugiriendo una alternativa efectiva al costoso ydifícil tratamiento con fármacos.

En el primer estudio a largo plazo de pacientes epilépticospost-cirugía, un equipo británico halló que el 82 por ciento nosufría ataques al año siguiente, el 52 por ciento lograba elmismo resultado a los cinco años, al igual que un 47 por cientodespués de 10 años.

"Si los ataques no logran ser controlados con medicamentos,ahí es cuando se debe considerar la operación", dijo JohnDuncan, del Hospital Nacional de Neurocirugía de la UniversityCollege London, que lideró el estudio.

"En esas personas, la cirugía tiene una buena probabilidadde detener los ataques", agregó.

La epilepsia es un desorden cerebral que afecta a alrededorde 50 millones de personas en todo el mundo, incluyendo variosmillones de niños jóvenes y adolescentes.

Puede causar ataques recurrentes, en los cuales algunascélulas del cerebro envían señales defectuosas, provocandoespasmos musculares violentos y pérdida de consciencia.

La epilepsia se divide en focal, en la cual una parteespecífica del cerebro es afectada, o generalizada, donde lasregiones del cerebro involucradas están mucho más expandidas.

No existe una cura para la enfermedad, pero losmedicamentos pueden ayudar a evitar los ataques en algunospacientes. Los fármacos comunes incluyen al divalproex sódico,la versión genérica de Depakote, de Abbott Laboratories yTrileptal, vendido por el laboratorio suizo Novartis AG.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, estudiosrecientes tanto en el mundo desarrollado como en los países endesarrollo demostraron que hasta el 70 por ciento de los nuevosdiagnósticos en niños y adultos pueden ser tratadosexitosamente con fármacos antiepilépticos.

Luego de dos a cinco años de tratamiento satisfactorio, losmedicamentos se pueden retirar en el 70 por ciento de los niñosy el 60 por ciento de los adultos sin recaídas.

Cerca de la mitad de los casos de epilepsia son focales, yen Gran Bretaña, donde se realizó el estudio de Duncan, lacirugía sólo está disponible para ese grupo de pacientes, amenudo cuando dos o tres tipos de medicamentos ya fracasaron.

El estudio, publicado en la revista médica The Lancet,siguió a 615 pacientes por hasta 19 años después de lacirugía.

La duración promedio de la epilepsia antes de la operaciónfue 20 años. Duncan y otros expertos dijeron que, a la luz desus resultados, es importante mejorar las evaluacionesprequirúrgicas para que los candidatos a la cirugía puedan seroperados antes.

En relación a los costos relativos de los dos enfoques,Duncan explicó en una entrevista telefónica que en Gran Bretañala cirugía supone un pago único de alrededor de 13.000 libras(20.000 dólares), mientras que la terapia con fármacos cuestaaproximadamente 1.000 libras (1.500 dólares) por año más loscostos acumulables de la asistencia sanitaria.

(1 dólar= 0,634 libras británicas)