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Cirugía es mejor que dieta y ejercicio en adolescentes obesos

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Por Julie Steenhuysen

Un grupo de adolescentes con obesidadsevera que fueron sometidos a cirugías para limitar lo quecomían perdieron más peso y obtuvieron más beneficios para lasalud que aquellos que siguieron programas intensivos paramejorar su estilo de vida, dijeron investigadores.

Los especialistas señalaron que 21 de los 25 adolescentesde entre 14 y 18 años que se practicaron la operación de bandagástrica bajaron más de la mitad de su exceso de peso encomparación con apenas tres de los 25 que siguieron un programade dieta, ejercicio y modificación de la conducta.

"En este estudio, la banda gástrica comprobó ser unaintervención efectiva que generó una reducción sustancial yduradera de la obesidad y un mejoramiento de la salud",escribió el equipo del doctor Paul O'Brien, de la MonashUniversity en Melbourne, Australia, en el Journal of theAmerican Medical Association.

El equipo evaluó la efectividad del tratamiento de AllerganInc, que consiste en colocar una banda ajustable alrededor delextremo del estómago, dando al paciente una ilusión desatisfacción con pequeñas porciones de comida.

La obesidad, que afecta casi a un tercio de los niñosestadounidenses, se convirtió en una prioridad de la CasaBlanca con el anuncio el martes de que el presidente BarackObama planea resolver el problema dentro de una generación.

Varios estudios analizaron los resultados de laintervención quirúrgica para bajar de peso, o cirugíabariátrica, en adultos con obesidad, pero hay poca evidencia desu seguridad y efectividad en niños y adolescentes. La bandagástrica es un tipo de operación bariátrica.

La cirugía se está volviendo cada vez más popular debido aque muchas personas con obesidad tienen dificultades para bajarde peso y evitar las complicaciones que acompañan a laenfermedad, como diabetes, problemas cardíacos, dolor articulary algunos tipos de cánceres.

Los adolescentes que participaron en el estudio del equipode O'Brien tenían un índice de masa corporal (IMC) de más de 35y fueron divididos en dos: a unos de les practicó la cirugía ya otros se les ordenó cumplir con un programa para bajar depeso.

El progreso de los pacientes fue seguido en los siguientesdos años.

El IMC equivale al peso en kilos de una persona divididopor su altura en metros cuadrados. Una persona de 1,65 metroscon un IMC de 40 puntos pesaría más de 109 kilos.

Después de dos años, el grupo de la banda gástrica habíaperdido en promedio el 28,3 por ciento de su peso corporaltotal y un 78,8 por ciento de su peso excesivo.

Los pacientes que siguieron el programa perdieron, enpromedio, el 3,1 por ciento de su peso total y el 13,2 porciento de su peso excesivo.

La cirugía también ayudó a eliminar el síndrome metabólico,un grupo de desórdenes relacionados como obesidad, colesterol ypresión sanguínea altos y niveles anormales de glucosa ensangre.

Al comienzo del estudio, el 36 por ciento de los queparticiparon en el grupo de la banda gástrica y el 40 porciento del programa actitudinal tenían síndrome metabólico. Alos dos años, ninguno del primer grupo tenía el problema, encomparación con el 22 por ciento del otro equipo.