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Una cirugía menos invasiva también funciona en el hígado

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Por Alison McCook

A las personas operadas paraextirpar tumores benignos o malignos en el hígado les va mejorcuando se utiliza una nueva cirugía con pequeñas incisiones.

Más de 24.000 estadounidenses desarrollarán cáncer hepáticoen el 2010 y unos 19.000 morirán, según el Instituto Nacionaldel Cáncer. Existen tratamientos disponibles, como laradioterapia y la quimioterapia, pero la cirugía es la opciónmás común.

Dos equipos intentaron comparar la funcionalidad de lalaparoscopía, una cirugía cada vez más popular que se realizacon incisiones pequeñas, con la de la cirugía tradicional.

Para eso, los investigadores revisaron estudios publicadosy hallaron que los pacientes tratados con cirugía laparoscópicaperdieron menos sangre, necesitaron menos analgésicos ypudieron abandonar el hospital antes.

Uno de los equipos, de Canadá, halló que los pacientestratados con cirugía laparoscópica tuvo un 60 por ciento menosposibilidad de sufrir complicaciones posquirúrgicas. Y aquelloscon tumores malignos tuvieron un 36 por ciento más posibilidadde morir entre los 2 y los 5 años posteriores a la cirugía.

El segundo equipo, de la University of Pittsburgh enPennsylvania, no halló diferencias de supervivencia con ambascirugías. Pero las conclusiones fueron limitadas; ningúnestudio revisado tenía un diseño óptimo.

Los médicos usan cirugía laparoscópica en muchos órganos,como la vesícula, el bazo y el colon. Y para el doctor JosephBuell, de la Tulane University, estos estudios deberían ayudara sumar otros órganos a esa lista.

"Esto es algo que funciona. Los pacientes deberían tener laopción", dijo Buell a Reuters Health.

El motivo por el que la cirugía laparoscópica beneficia alos pacientes es que es menos invasiva que la técnicatradicional, comentó el doctor David Geller, que dirigió elequipo de University of Pittsburgh.

Muchos cirujanos siguen confiando en las grandes incisionesque les permiten visualizar todo el hígado, y eso se debe a queno están entrenados en la técnica laparoscópica, opinó Geller.

Existe también la preocupación de que los médicos que usanincisiones pequeñas podrían diseminar células tumorales sindarse cuenta mientras extirpan los tumores por aberturas muypequeñas. Pero Geller dijo que "no existe un solo informe alrespecto".

Según Buell, los médicos consideran que sería más fácilcontrolar una hemorragia accidental con una incisión másgrande, donde "todo está ahí, frente a uno".

De todos modos, esos informes, según estudios publicados ynuevos datos de unos 1.300 pacientes del centro médico de laUniversity of Pittsburgh, demostraron que la nueva técnicareduce el riesgo de sangrado. Ambos estudios fueron publicadosen Archives of Surgery.

FUENTE: Archives of Surgery, 15 de noviembre del 2010