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Cirugía obesidad permite ahorrar costos de salud a Gran Bretaña

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Proporcionarle tratamiento quirúrgico alos obesos mórbidos le permitiría ahorrar millones de libras alsistema público de salud y la economía de Gran Bretaña cadaaño, según un informe del impacto económico de la cirugía de laobesidad.

Un equipo de cirujanos destacados del Royal College ofSurgeons y del National Obesity Forum, de Gran Bretaña,concluyó que el costo financiero del desempleo, la ayuda socialy los gastos hospitalarios y de cobertura de medicamentos queproduce la obesidad disminuiría significativamente si hubieramás pacientes obesos operados para adelgazar.

El informe lo redactó un grupo asesor independiente llamadoOffice of Health Economics, que funciona con fondos de lasempresas Allergan y Covidien, fabricantes del equipamientomédico que se utiliza en la cirugía bariátrica.

Esta cirugía se realiza en personas peligrosamente obesaspara ayudarlas a adelgazar. La idea es reducir el tamaño delestómago con una banda o un bypass gástricos para derivar alintestino delgado una bolsa estomacal pequeña o extirpar unaporción del estómago.

Los más críticos de la cirugía contra la obesidad sostienenque aún se desconocen los riesgos a largo plazo, en especial enlos niños, por lo que sostienen que debería utilizarse como unúltimo recurso cuando el cambio de hábitos y de la dieta no daresultado.

El informe revela que si a un 5 por ciento de los pacientesde Gran Bretaña con las condiciones para ser operados se losoperara gratuitamente en el Servicio Nacional de Salud (NHS,por sus siglas en inglés), la economía se ahorraría en tresaños 382 millones de libras (unos 580 millones de dólares).

Si se operara al 25 por ciento, el ahorro sería de 1.300millones de libras (1.950 millones de dólares).

Además, el Gobierno podría ahorrar entre 35 y 150 millonesde libras (52,5 y 225 millones de dólares) en costos socialesya que los pacientes pueden volver a trabajar.

El Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica de GranBretaña (NICE, por sus siglas en ingles), que asesora a lasautoridades sobre la relación costo-efectividad del uso defármacos y tratamientos médicos, recomienda evaluar a lospacientes con un índice de masa corporal (IMC) de 40 o más ocon un IMC de 35 o más con otras enfermedades graves, pararealizarle una cirugía para la obesidad.

El IMC es igual al peso en kilogramos dividido por laaltura en metros al cuadrado. Una persona de 1,65 metro con unIMC de 40 pesaría más de 109 kilos.

El informe presentado el miércoles señala que 1 millón depersonas en Inglaterra tienen un IMC que reúne los criterios deNICE y un cuarto de ellas está en condiciones o quiereoperarse. Aun así, sólo se realizaron 3.600 cirugías contra laobesidad en el NHS en el período 2009/10.

"Estos números son simplemente alarmantes. El NHS no puedeignorar las crecientes evidencias que demuestran que la cirugíabariátrica, cuando todo otro tratamiento fracasa, no sólo esexitoso, sino también muy rentable", dijo John Black,presidente del Royal College of Surgeons, a través de uncomunicado.

Un estudio publicado hace un mes reveló que el uso de lacirugía contra la obesidad había aumentado 10 veces en loshospitales de Inglaterra desde el 2000 y que el uso de la bandagástrica redujo el riesgo en los pacientes de morirtempranamente, además de ahorrar costos a los servicios desalud.