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El clima frío aumentaría la presión arterial en los ancianos

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El clima frío incrementaría la presiónsanguínea de las personas mayores y elevaría su riesgo depadecer un accidente cerebrovascular (ACV), ataque cardíaco oinsuficiencia renal, indicaron investigadores franceses.

Estudios previos demostraron que la presión cambia con lasestaciones del año, pero pocas investigaciones observaronespecíficamente a los adultos mayores, señaló el equipo deAnnick Alperovitch, del Instituto Nacional de Salud eInvestigación Médica en París.

"Pese a que nuestro estudio no demuestra una relacióncausal entre la presión arterial y la temperatura externa, elvínculo observado tiene consecuencias potencialmenteimportantes para el control de la presión en los ancianos",escribieron los autores en Archives of Internal Medicine.

La presión arterial elevada, o hipertensión, puede provocarACV, insuficiencia cardíaca y renal e infartos. La condiciónafecta a más de 1.000 millones de adultos en todo el mundo.

El equipo francés observó la relación entre la presiónsanguínea y la temperatura en más de 8.800 hombres y mujeres de65 años o más. Los voluntarios eran de tres ciudades y sehabían medido la presión a intervalos regulares en 1999 y luegodos años después.

Tanto la presión sistólica como diastólica difirieron enlas cuatro estaciones y ante la variación de las temperaturasexternas.

La hipertensión, definida por una lectura sistólica de 160o más o una diastólica de más de 95, se detectó en alrededor deun tercio de los voluntarios durante el invierno y un cuarto enverano.

En promedio, la presión de cada persona cayó entre lamedición inicial y el seguimiento y el descenso estuvofuertemente relacionado con la temperatura exterior, indicaronlos expertos.

La presión sistólica promedio fue 5 milímetros de mercuriomayor en invierno que en verano, agregaron.

"Cuanto mayor era la temperatura en el seguimiento,comparada con la base, más pronunciada era la disminución de lapresión sanguínea", escribieron los investigadores.

El equipo señaló que desconoce el motivo de esto, pero creeque una hormona relacionada con el estrés, que se generadurante el clima frío, podría aumentar la presión al acelerarel corazón.

Los resultados sugieren que los médicos deberían considerarun control más de cerca de los pacientes ancianos que tomanmedicinas para la presión cuando la temperatura ambientedisminuye, añadieron los científicos.

El estudio "explicaría las variaciones estacionales bienestablecidas en la enfermedad y muerte por ACV, rupturas poraneurisma y otras dolencias vasculares", finalizó el equipo.