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Algunas clínicas de células madre explotan ignorancia pacientes

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Por Maggie Fox

Algunas clínicas "pícaras" de todoel mundo estarían aprovechándose de la esperanza y laignorancia de las personas al ofrecer terapias con célulasmadre que aún no demostraron completamente su efectividad,señaló un grupo de expertos.

La Sociedad Internacional para la Investigación de CélulasMadre emitió lineamientos para los investigadores y losreguladores y una guía para pacientes en la que critica aalgunas clínicas.

"La Sociedad Internacional para la Investigación de CélulasMadre está muy preocupada porque las terapias con células madreestán siendo comercializadas en el mundo antes de que se hayaprobado su seguridad y efectividad", indican las guías.

El grupo se rehusó a mencionar algún sitio web o clínicaespecífico, pero dijo que son promocionados ampliamente en unestudio publicado en la revista Cell Stem Cell.

"La descripción al consumidor de la medicina con célulasmadre es optimista y no está respaldada en evidenciapublicada", escribió el equipo de Timothy Caulfield, de laUniversity of Alberta, en Canadá.

"El costo promedio de una terapia en los cuatro sitios deinternet que mencionaban precios era de 21.500 dólares,excluido el transporte y el alojamiento de los pacientes y loscuidadores. Y pueden encontrarse ejemplos de efectoscolaterales graves del tratamiento", agregaron los autores.

Las células madre son el material maestro del cuerpo, quepuede convertirse en varios tejidos y órganos.

Existen varios tipos de células madre: las de la médulaespinal son ampliamente usadas para tratar el cáncer y otrascondiciones, mientras que las embrionarias pueden dar lugar atodo tipo de células del cuerpo.

Este campo de la ciencia ha recibido gran atención en elúltimo tiempo, en parte porque se muestra muy alentador paralos tratamientos personalizados y la medicina regenerativa, quetransformaría la terapia de enfermedades como el Parkinson y delas lesiones muy graves.

Pero el área se ha visto rodeada de escándalos ycontroversias debido, sobre todo, a los debates morales quedespierta el uso de embriones humanos en la investigación.

"Las terapias con células madre son casi todas nuevas yexperimentales. En estas etapas iniciales, podrían no funcionary presentar inconvenientes. Es importante asegurarse de que unoentiende lo que se le ofrece antes de considerar una terapiacon células madre", aconseja la guía a los pacientes.

"Los reguladores tienen la responsabilidad de prevenir laexplotación de los pacientes en sus jurisdicciones y, donde seanecesario, cerrar las clínicas fraudulentas y tomar medidasdisciplinarias contra los médicos involucrados", indicó eldoctor George Daley, del Hospital de Niños de Boston.