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Cobertura modifica probabilidad sobrevida cánceres cabeza/cuello

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Las personas con cánceres decabeza o cuello tendrían más probabilidades de sobrevivir sitienen una cobertura médica privada.

Los cánceres de cabeza y cuello incluyen los cánceres deboca, garganta, cavidad nasal, glándulas salivares y nóduloslinfáticos. La mayoría de los casos están asociados con eltabaquismo y el consumo excesivo de alcohol.

Pero los nuevos resultados, publicados en Cancer, sugierentambién que la cobertura de salud modifica las probabilidades desobrevivir.

Los autores hallaron que, entre más de 1.200 pacientestratados en Pittsburgh Medical Center entre 1998 y el 2007,aquellos con cobertura privada tuvieron tasas más altas desobrevida que aquellos sin cobertura o con Medicaid o MedicareDiscapacidad.

Medicaid es el programa público de cobertura para los pobres;Medicare Discapacidad cubre a los menores de 65 que no puedentrabajar por una discapacidad o enfermedad.

En el estudio, los pacientes sin cobertura o con Medicaideran un 50 por ciento más propensos a morir que los pacientes concobertura privada.

Los pacientes de Medicare Discapacidad tenían un 69 porciento más riesgo de morir, tras considerar factores como laedad, la etnia, el ingreso, el tabaquismo y el consumo dealcohol.

En cambio, la reducción de la sobrevida se debió en parte ala demora del diagnóstico. Las personas sin cobertura privadatendían a llegar a la consulta médica con un cáncer más avanzado,señaló el equipo de Joseph Kwok, del Instituto del Cáncer de laUniversity of Pittsburgh.

Es posible, escribe, que esos pacientes sean menos propensosa hacerse controles de rutina para detectar cánceres de cabeza ycuello o que se demore el tratamiento después del diagnóstico.

Los resultados surgen de 1.231 pacientes tratados por uncáncer de cabeza y cuello. De los 547 pacientes con coberturaprivada, 145 murieron durante el estudio; de los 128 pacientes deMedicaid o sin seguro, murieron 50, y de los 81 de MedicareDiscapacidad, murieron 39.

Los adultos mayores con cobertura de Medicare tuvieron lasmismas probabilidades de sobrevida que los pacientes concobertura privada.

Según el equipo, la demora en el diagnóstico fue un factorimportante de riesgo en la relación entre la cobertura de salud yla sobrevida al cáncer.

En todos los tipos de cáncer, los pacientes sin cobertura ylos pacientes de Medicaid tuvieron más riesgo de desarrollar uncáncer avanzado que los pacientes con cobertura privada.

Por ejemplo, al analizar el cáncer de laringe, esos pacientesfueron siete veces más propensos a recibir el diagnóstico con unestadio avanzado de la enfermedad.

Aunque los pacientes de Medicaid tienen cobertura, seríanmenos propensos a hacerse controles odontológicos de rutina, quea menudo detectan los signos precoces de cáncer oral, como lospacientes sin cobertura.

Los autores señalan también que otras barreras, como losproblemas de transporte o restarle tiempo al trabajo para ir almédico, impedirían que a los pacientes sin cobertura o lospacientes de Medicaid/Medicare Discapacidad se les realicen lasevaluaciones de los síntomas tempranos de cáncer e inicien eltratamiento después del diagnóstico.

Con una visión más positiva, el equipo halló que la coberturano influyó sobre el riesgo de una recurrencia tumoral. Eso,asegura, sugiere que cuando los pacientes comienzan eltratamiento, reciben una atención comparable sin importar sitienen o no cobertura.

FUENTE: Cancer, 20 de noviembre del 2009.